• Travel Review

    Sankagiri Fort in Erode, Tamil Nadu

    Today I felt wonderful as if I have accomplished something significant – feeling this way after a long time. This was after I completed the trek/climb to the top of the Sankagiri Fort in Salem District. It took me about 75 minutes to reach the top – a height of 2300 feet.  Since it is a pandemic out there, and we had gone on an afternoon on a weekday I saw only a few others inside the fort – a group of young college students, a couple and a solo traveller. The fort is open for all and has no entry fee, which translates to having no security guards around…

  • Events,  Faith,  Lounge,  தமிழ்

    நாட்டார் தெய்வங்கள் – திருச்சி பார்த்தி

    நகரத்தில் (சென்னை) பிறந்து, இங்கேயே வளர்ந்து, சொந்த ஊரின் தொடர்புகள் இல்லாமல் இருக்கும் பலரைப் போன்றவன் நான், அதனால் தான் என்னவோ தமிழ் நாட்டில் முழுவதும் இருக்கும் எண்ணற்ற ஊர் தெய்வங்களை, காவல் தெய்வங்களைப் பற்றி எனக்கு எதுவும் தெரியாது. ஐயனார், மதுரைவீரன், பாடிகார்ட் முனீஸ்வரர் போன்றவர்களை கேள்விப்பட்டதோடு சரி, அதற்கு மேல் தெரிந்ததெல்லாம் தமிழ் சினிமா மூலமாகத் தான், அதுவும் பல சமயங்களில் கதையின் போக்குக்காக இந்தத் தெய்வங்களை மேலோட்டமாகத் தான் காட்டியிருப்பார்கள். என் போன்ற கிராமத்து வாசமே இல்லாதவர்களுக்குப் பல சமயங்களில் இந்தத் தெய்வங்களைப் பார்த்தாலே ஒருவித பயமாகயிருக்கும் – யோசித்துப் பார்த்தால் அந்தப் பிம்பத்திற்குத் தமிழ் சினிமாவும், என் அறியாமையும் தான் காரணமாக தோன்றுகிறது. எங்கள் குடும்பத்தில் வழிபாட்டுக் கட்டுப்பாடுகள் எல்லாம் கிடையாது, பெருமாள் கோயிலுக்குத் தான் அதிகம் செல்வோம், அங்கு மட்டும் தான் செல்ல வேண்டும் என்று என் தாத்தா லிப்கோ திரு சர்மாவை அவர்கள் ஒரு போதும் சொல்லியது கிடையாது. அப்படி பெருமாள் கோயில்களுக்குப் போகும் போதுக் கூட…

  • Faith,  Lounge,  தமிழ்

    Visit to Tirumala Tirupati & Sri Ananthalwar Thota

    ஒவ்வொரு முறை திருப்பதிக்குச் சென்று ஸ்ரீ பத்மாவதி தாயாரையும்,  திருமலையில் இருக்கும் ஸ்ரீ ஏழுமலையானையும் சேவித்துவிட்டு வருவது ஒரு தெய்வீகமான அனுபவம். அப்படியான ஒரு பாக்கியம் இந்த வாரம் (1 மார்ச் 2020) கிடைத்தது. பல்லாயிரம் பக்தர்களோடு கூட்டத்தில் கூட்டமாக,   சில மணி நேரங்கள் நின்று, “கோவிந்தா, கோவிந்தா” என்று கோஷமிட்டுக் கொண்டே,  முன்னேறி, கோபுரத்தைக் கடந்து, கொடிமரத்தைக் கடந்து, உள் பிரகாரத்தில் சென்று,  எதிரிலிருக்கும் கருட பகவானைச் சேவித்து, அங்கிருந்தே திருவேங்கடமுடையானை வணங்கிக்கொண்டு,  மனதிற்குள் மந்திரங்களையும், நமது நன்றிகளையும், வேண்டுதல்களையும் சொல்லிக்கொண்டே அருகில் சென்று, அவன் திருவுருவத்தை முழுவதாக மனதில்  வாங்கிக் கொள்ளும் முன், “ஜருகண்டி, ஜருகண்டி” என்ற சத்தத்தோடு நம்மை தள்ளி விடுவதை உணர்ந்து, திரும்பி, பின்னால் பார்த்துக்கொண்டே வெளிவந்து,  “ஜெய விஜய” வாயில் அருகே திரும்பும் முன் ஒரு முறை திருவேங்கடமுடையானை தரிசித்து வெளிவருவது ஒரு பாக்கியம். அதற்குப்பின் எதிரில், மடப்பள்ளியில் இருக்கும் ஏழுமலையானின் தாயாரைச் சேவித்து,  மறக்காமல் உண்டியலில் நம் காசுகளையும், நண்பர்கள் கொடுத்திருந்தப் பணத்தைப் போட்டு விட்டு,…

  • Kanchipuram Temple
    Faith

    Kanchipuram Temple: Vadakalai vs Thenkalai case

    //காஞ்சிபுரம் கோயிலில் வடகலை, தென்கலை பிரச்சினை. இருதரப்பும் இணைந்து வழிபாடு நடத்த சென்னை உயர் நீதிமன்றம் உத்தரவு. மீறினால் போலீஸில் புகார் அளிக்கவும் அறிவுறுத்தல். ~ இந்து தமிழ் திசை – 28 பிப்ரவரி 2020// இந்த மாதிரி செய்திகளைப் படிக்கும் போது அசிங்கமாகவும் இருக்கிறது, கோபமும் வருகிறது: – ஒரு நல்ல பக்தனிடம் வேற்றுமைகள் இருக்கக்கூடாது, – எப்போது இவர்களுக்கெல்லாம் வெளிச்சம் தெரியுமோ?, – எத்தனை எத்தனை அவதாரங்கள் தேவையோ தெரியவில்லை? என்று என்ன-என்னமோ தோன்றுகிறது. மனம் அமைதியானதும், இவர்களை நினைத்தால் பாவமாகத் தான் இருக்கிறது. ஆண்டவன் தான் காப்பாற்ற வேண்டும். நிச்சயம் நடக்கும்! Discloure: நான் ஒரு ஸ்ரீவைஷ்ணவன், வடகலை: பிராமணன். Update 2 March 2020: மேலே சொல்லிய நீதிமன்ற உத்தரைத் தொடர்ந்து நேற்று இருதரப்பும் இணைந்து வழிபாடு நடத்தியிருக்கிறார்கள்-சிறிய நல்ல செய்தியிது, மகிழ்ச்சியளிக்கிறது. தொடர வேண்டி, காஞ்சிபுரம் ஸ்ரீ வரதராஜப் பெருமாளைப் வேண்டுகிறேன்.

  • Sri Tiripurasundari Temple in Ashok Nagar,Chennai
    Faith

    Sri Hanuman Jayanthi 2019

    ஒவ்வொரு ஆண்டும் ஸ்ரீ ஹனுமத் ஜெயந்தி மஹோத்ஸவம் வெகு விமர்சையாக எங்கள் பகுதியில் இருக்கும் இரண்டு கோயில்களில் நடக்கும். சென்னை அசோக் நகர், சாமியார் தோட்டம் தெருவில் இருக்கும் ஸ்ரீ கருமாரி திரிபுரஸூந்தரி ஆலயத்தில் ஒவ்வொரு ஆண்டும் இலட்சம் வடைமாலை அலங்காரங்கள் தேர் வடிவத்தில் செய்து ஸ்ரீ ஆஞ்சனேயரைக் கொண்டாடுவார்கள். அதே போல, அருகில் ஐம்பத்து மூன்றாம் தெரு, அசோக் நகரில் இருக்கும் “ஆஞ்சநேயர் பக்த சபா” ஸ்ரீ ஆஞ்சநேயர் கோயிலில் வெகு சிறப்பாக அலங்காரங்கள் செய்து இருப்பார்கள், பக்தர்கள் கூட்டம் இங்கே அலைமோதும்.

  • Srivilliputhur Aandal temple's multi-flower colourful garland and the handmade leaf parrot that adorns Sri Andal every evening.
    Faith

    Srivilliputhur Andal garland and parrot

    Srivilliputhur Andal Temple (ஸ்ரீவில்லிபுத்தூர் ஆண்டாள் கோயில்) is one of the famous 109 DivyaDesam’s dedicated to Lord Vishnu. It is famous as the birthplace of Andal (ஆண்டாள்), the daughter of Periyalvar. Apart from many things and rituals that the temple is known for, it is renowned for the distinguished garlands that are strung there and an exquisite handmade parrot that is offered to the Goddess Andal there. Today I got a chance to see both up close thanks to a well-wisher who had come to Chennai from Srivilliputhur.   The Hindu has published recently a story on Mr S Raman, being the only one man left from the community of parrot makers…

  • Story of the Dutch Occupation of the Thiruchendur Temple
    Faith

    Paintings narrating the Dutch occupation of the Thiruchendur temple

    இன்று திருச்செந்தூர் முருகர் கோயிலுக்குச் சென்றிருந்த போது பிராகாரத்தில் இந்த ஓவியங்களைப் பார்த்தேன். அதில் டச் படையெடுப்பின்போது கோயிலில் இருந்த முருகன் சிலையையும், நடராஜர் சிலையையும் தங்கம் என்று எண்ணி டச்சுக்காரர்கள் கைப்பற்றி எடுத்துச் சென்றது பற்றியும், அதை எப்படி நாயக்கர் உதவியோடு உள்ளூர் மக்கள் மீட்டனர் என்றும் இருந்தது. இந்த நிகழ்வு நான் அறிந்திராத ஒன்று, இந்த நிகழ்வைப் பற்றி விக்கி தளத்தில் விரிவாக இருக்கிறது. ஐரோப்பியர்கள் இந்தியாவின் மீது படை எடுத்தது என்றாலே நமக்கு ஆங்கிலேயர்களைப் பற்றி தான் நினைவிற்கு வரும், அவர்களுக்கு முன்பே போர்ச்சுகீஸ்காரர்களும், டச்சுக்காரர்களும் வந்து நம் செல்வங்களைச் சூறையாடி சென்றிருக்கிறார்கள் என்பதை இது போன்ற இடங்களுக்குச் செல்லும்போது தான், நாம் தெரிந்து கொள்கிறோம். “வரலாறு மிக முக்கியம் அமைச்சரே” என்று வேடிக்கையாக நடிகர் வடிவேலு கூறுவது தான் நினைவிற்கு வருகிறது! திருச்செந்தூர் கோயிலில் உள்ள சண்முகர் நடராஜர் சிலைகளை டச்சுக்காரர்கள் கொள்ளையடித்துச் சென்ற வரலாறு: Footnote:  A friend of mine and a reader of this…

  • Nithyakalayana Perumal temple in Thiruvidandai
    Chennai,  Faith

    Nithyakalayana Perumal temple in Thiruvidandai

    Today I had gone to attend a Shashtiabdapoorthi function (a Hindu religious ritual performed for the sixtieth birthday) of a relative at Thiruvidandai. Using the opportunity, I went to the Nithyakalayana Perumal temple there and had a good darshan. Thiruvidandai is a small village about 40 Kilometres from Chennai on the East Coast Road going from Chennai towards Pondicherry. The temple is believed to built during the Pallava regime in the 7th century. It is one of the 108 Divyadesams dedicated to God Vishnu, who is worshipped as Nithyakalayana Perumal (meaning the God who marries daily) and his consort Lakshmi as Komalavalli Thayar (கோமளவல்லித் தாயார்). –Wikipedia