• Travel Review

    Statue of Equality – Sri Ramanuja big statue

    Sri Ramanuja was a great proponent of equality of all in front of the almighty. It felt great to see this gigantic statue of the Vaishnavaite saint, called Statue of Equality installed a few kilometres from Hyderabad Airport. Reminded me of the Big Buddha (Mount of Tian Tan) in Hong Kong. Statue of equality has this giant Sri Ramanuja image, a smaller golden replica of the large statue for prayers and recreation of all the 108 Vaishnavaite Divya Desams (Holy temples) of Lord Vishnu. Recreating these many garbhagriha (sanctum sanctorums) with individual Moolavar (main deity) and Utsavar (festival deity) idols is not easy, though they were not close to the divinity…

  • Chennai,  Faith

    Sri Ananda Vinayagar Temple, Siruseri, Chennai

    சென்னை அடையாறில் இருக்கும் ஸ்ரீ மத்திய கைலாஸம் விநாயகர் கோவில் மிகப் பிரசித்திப் பெற்றது. அந்தக் கோவில் நிர்வாகத்தினர் அங்கிருந்து 20 கிலோமீட்டர் தொலைவில் இருக்கும் சிறுசேரி ‘சிப்காட்’ மென்பொருள் பூங்காவிற்குப் பின்னால் இருக்கும் ‘புதுப்பாக்கம்’ என்கிற இடத்தில் ஒரு புது கோவிலை ஸ்தாபித்துள்ளனர். கோயில் கும்பாபிஷேகம் போன மாதத்தில் (14 பிப்ரவரி 2022) நடைப்பெற்றது, அந்த நிகழ்வின் காணொளி இங்கே. அன்று கூட்டமாக இருக்கும் என்பதால் நான் போகவில்லை, இன்று மதியம் கிளம்பிப் போய் வந்தேன். 2003யில் கட்டிடங்களே இல்லாமல் வயல்களாக இருந்த ஊர் இன்று அடையாளமே தெரியாமல் போய்விட்டது – அப்போது இந்த இடத்தைப்  பார்க்க போன கோயில் நிர்வாகி ஒருவரோடு நான் துணைக்குப் போயிருந்தேன். இன்றும், சில வயல்கள் ஒரு புறம் சூழ (முக்கிய சாலைக்கு மறுபுறம் அடுக்குமாடிக் குடியிருப்புகள் பல வந்துவிட்டது), ரம்மியமான ஓர் சூழலில் ஆனந்தமாக அருள்பாலிக்கிறார் ஸ்ரீ ஆனந்த விநாயகர். அவரோடு ஸ்ரீ ஆனந்த ஆஞ்சநேயர், ஸ்ரீ லக்ஷ்மி ஹயக்ரீவர், ஸ்ரீ ஆத்யந்தப்ரபு, ஸ்ரீ மகாவிஷ்ணு. ஸ்ரீ…

  • Koodal Azhagar temple, Madurai [அருள்மிகு கூடலழகர் திருக்கோயில் யானை, மதுரை]

    Koodal Azhagar temple, Madurai

    After my brief visit to Rameswaram, I am staying for two days in Madurai. Today, I went to Madurai Meenakshi Temple and then to Thiru Koodal Azhagar temple, Madurai [அருள்மிகு கூடலழகர் திருக்கோயில், மதுரை]. Sri Koodal Azhagar temple is a South Indian Hindu temple in Madurai. It is believed that Koodal Azhagar had appeared to slay the demon Somuka who abducted the four Vedas. It is one of the 108 Divyadesam dedicated to God Sri Vishnu, who is worshipped as Viyooga Sundarrajan and his consort Lakshmi as Mathuravalli.

  • Arulmigu Meenakshi Sundareshwarar Temple, Madurai

    Arulmigu Meenakshi Sundareshwarar Temple, Madurai

    After my brief visit to Rameswaram, I am staying for two days in Madurai. Today, I went to Madurai Meenakshi Temple. Due to security reasons, the temple authorities don’t allow any electronics including smartphones inside the premises, so I couldn’t take any pictures. One of the most famous Hindu temples in Tamil Nadu, Sri Meenakshi Sundareshwarar Temple [மதுரை மீனாட்சி சுந்தரேசுவரர் கோயில்] in Madurai is dedicated to the goddess Meenakshi, a form of Parvati, and her consort, Sundareshwarar, a form of Shiva. Wikipedia says “Madurai Meenakshi Sundareswarar temple was built by Pandayan Emperor Sadayavarman Kulasekaran I (1190 CE–1205 CE)”.

  • Faith

    Adi Jagannatha Perumal Temple, Thiruppullani

    Leaving Rameswaram after a brief visit, I was heading to Madurai, on the way, I went for a darshan (worship) at the famous Adi Jagannatha Perumal Temple, Thiruppullani [அருள்மிகு ஆதிஜெகந்நாதப்பெருமாள் கோயில், திருப்புல்லாணி]. Instead of going to Madurai by Madurai to Dhanushkodi highway (National Highway 87), I was advised to take the Rameswaram to Thoothukudi Road (State Highway 717), this smaller road reaches directly the temple in Thiruppullani. I loved taking this road-since it had been only a few months after the seasonal rains, there was greenery all around this road which had no traffic and it was beautiful. On the way, I saw the towers of the Arulmigu Mangalanathi Swamy…

  • Faith,  Travel Review

    Sri Ardhanareeswarar Temple, Tiruchengode, Tamil Nadu

    We had a good darshan at Arulmigu Ardhanareeswarar Temple at Tiruchengode Hills (திருச்செங்கோடு அர்த்தநாரீசுவரர் கோயில்). The sacred hill is about 650 feet high, the drive by car is short, about ten minutes and by foot it will be a climb of 1156 steps.  From Namakkal where we had offered our prayers earlier, Tiruchengode was a 45-minutes’ drive by Salem-Trichy (Tamil Nadu State Highway 94), from Salem city it will be about an hour. Since we went early on a weekday (Wednesday) there was no crowd in the temple, only a dozen other devotees. Tamil Wikipedia says the foot path to the hills is considered sacred, and a promise made in…

  • Faith,  Travel Review

    Namakkal Anjaneyar and Narasimhaswamy Temple, Tamil Nadu

    I feel blessed to have gotten a good darshan at Namakkal Sri Anjaneyar Temple [அருள்மிகு ஆஞ்சநேயர் சன்னதி, நாமக்கல்] and at Namakkal Sri Narasimhaswamy Temple [அருள்மிகு நாமகிரி தாயார், நரசிம்மர் திருக்கோயில், நாமக்கல்]. Namakkal Sri Anjaneyar Namakkal Sri Anjaneyar is one of the famous temples for Lord Hanuman in the state and is over a millennium old. The 18-feet idol is composed of a single stone and is believed to be growing slowly in height every year, as a result, there is no roof for the holy idol. Namakkal Sri Narasimha Temple The Sri Narasimha Temple is in the foothill of a small fort, the main Sanctum Santorum is carved out of the…

  • Travel Review

    Sankagiri Fort in Erode, Tamil Nadu

    Today I felt wonderful as if I have accomplished something significant – feeling this way after a long time. This was after I completed the trek/climb to the top of the Sankagiri Fort in Salem District. It took me about 75 minutes to reach the top – a height of 2300 feet.  Since it is a pandemic out there, and we had gone on an afternoon on a weekday I saw only a few others inside the fort – a group of young college students, a couple and a solo traveller. The fort is open for all and has no entry fee, which translates to having no security guards around…