Tag

Asia

Browsing

Today evening, a fascinating book introduction event took place at Roja Muthiah Research Library (RMRL), Taramani, Chennai. Titled “Sojourners to Settlers”, the two-volume book documents the lesser-known history and stories of the Tamil community in Southeast Asia and Singapore, which researchers now believe dates back over 2000 years. Slide-Deck: You can see the slides of the talk, thanks to Mr Arun Mahizhnan who readily shared me a copy.  ‘சஞ்சரிப்பவர்கள் முதல் குடியேறிவர்கள் வரை – தென்கிழக்கு ஆசியா மற்றும் சிங்கப்பூரில் தமிழர்கள்’ Edited by my well-wisher and friend Mr Arun Mahizhnan, Deputy Director of Institute of Policy Studies (IPS) and Ms Nalini Gopal of…

“வீழ்வேன் என்று நினைத்தாயோ” எழுத்தாளர் திரு. மாலன் அவர்கள் எழுதியிருக்கும் இந்த அருமையான புத்தகம். இன்று மதிய உணவுக்குப் பிறகு கையில் எடுத்த இந்தப் புத்தகத்தைக் கீழே வைக்க முடியவில்லை, இடைவெளி இல்லாமல் படித்து முடித்தேன். அந்த அளவு சுவாரஸ்யம், ஒரு நாவலைப் போல் சிங்கப்பூரின் வரலாறு (History of Singapore) சொல்லப்பட்டுள்ளது. திரு மாலன் அவர்கள் சிங்கப்பூரில் ஆறு மாத காலம் தங்கி, லீ கெங் சியான் ஆய்வாளராக (Dr Lee Kong Chian Research Fellowship) இருந்த போது அங்கே அவர் பார்த்து, கேட்டு, தெரிந்துக்கொண்ட விசயங்களை நமக்கு எளிதாகக் கொடுத்துள்ளார். மேலும் அவர் வாசித்த சிங்கப்பூர் தமிழ் எழுத்தாளர்களின் படைப்புகளை உதாரணம் காட்டும் போது சரித்திர நிகர்வுகள் நம் கண் முன்னே விரிவடைகிறது. புத்தகம் தொடங்குவது ஆகஸ்ட் ஒன்பது 1965ஆம் நாள் – “சிங்கப்பூர் .. சுதந்திரமான, ஜனநாயகக் குடியரசாக மலர்கிறது” என்ற (சிங்கப்பூரின் தந்தை எனப்…

For the last few days, I was in Thailand along with friends to celebrate the Thai Songkran Water Festival. Spraying water on passersby and being poured with ice-cold water was super fun – the gamers (a large part were tourists) were all happy playing. Unfortunately, I couldn’t say the same about Thailand’s tourism industry. Right from the Airport (DMK), the Hotels we stayed and the shops we visited, we could clearly see the absence of a “warmth”. Even when you thanked the shopkeeper, in some shops the return smile was missing. It was absent! Initially, I thought it was the…

In today’s connected era, if there is one country that is the least connected and known to the outside world it will be North Korea (DPRK). Till last year, when Mr Trump and Mr Kim Jong-un met in Singapore, the world especially Japan and South Korea were on the fear of a nuclear war in the Korean peninsula. When we hear the country’s name we see an image of a country that is tightly run, food being scarce, and the colossal military drills, gigantic misses and tanks that parade in the city square. Other than these, we knew nothing about…

Whenever I visit Singapore, where I have relatives and many friends, I have mixed feelings. On one hand, I am amazed by the growth, advancement and the hygiene that this tiny nation-state has achieved; yet on the other hand, it makes me think how long can this wonder last, when will the other nations copy what they do? Asking this question to himself, the Singapore Prime Minister Mr Lee Hsien Loong in this interview for National Geographic Magazine (08.18 issue) answers it eloquently as below: There are any number of cities in Asia which have three or four million people in…