• Articles,  Economy

    Ecommerce in India between 2004 and 2022

    🛒In 2004, I made a presentation titled eCommerce reality and myths in India. It was interesting to compare how many of the points that I covered then have remained or changed in the last two decades. One thing is unmistakable and that is the scale, which has now grown to a level unimaginable then. In this post, let me use the data points from 2004 and 2022 to discuss how online shopping & digital payments have changed & remained the same in the two decades. 🛤️In 2004, IRCTC (Indian Railways ) sold 100,000 tickets per day, today they do more than 500,000 (half a million). In 2021, Swiggy delivered 🚚1.5…

  • Homepage,  தமிழ்

    Tamil Dictionaries available online and for free

    ஒரு காலத்தில் தமிழ் (தமிழ்-ஆங்கிலம்) அகராதி என்றால் சென்னை பல்கலைக்கழகத்தின் அகராதி, லிப்கோ தமிழ்-ஆங்கில அகராதி போன்றவை தான். இணையத்தில் எதுவுமே இருக்காது. லிப்கோ அகராதியை சுமார் பதினைந்து ஆண்டுகளுக்கு முன் என் தந்தையின் அனுமதியோடு சோதனை முயற்சியாக செய்து பார்த்தேன். அது அப்போது வெற்றிப் பெறவில்லை, அதனால் கைவிடப்பட்டது. மீண்டும் கொண்டு வர வணிகரீதியாக வாய்ப்புகள் தெரியவில்லை. இருபத்தைந்து வருடங்களாகவே ஆங்கில அகராதிகள் கணினியில் சுலபமாக கிடைக்கிறது. சுமார் பத்தாண்டுகளாக இணையத்தில் கூகுள், அமேசான் கிண்டல் போன்றவர்கள் தருகிறார்கள். ஆனால் தமிழ் அகராதிகள், அதுவும், பிழையில்லாத, நிரம்ப வார்த்தைகள் இருக்கும் அகராதிகள் இணையத்தில் இருக்கவில்லை. பல முயற்சிகள் நடந்தும், நிலைக்கவில்லை (நான் மேலே சொன்ன லிப்கோ இணைய அகராதி ஒரு சிறிய உதாரணம் தான்). ஆனால் கடந்த மூன்று அல்லது நான்கு ஆண்டுகளாக பல நல்ல தமிழ் அகராதிகள் இணையத்தில் சுலபமாகக் கிடைக்கிறது. அமேசான் கிண்டலில் புத்தகம் வாசிக்கும் போது ஒரே ஒரு தொடுதலில் மந்திரம் போல், தமிழ் அர்த்தம் தோன்றுகிறது. மைக்ரோசாஃப்ட் வேர்ட்டில் (Microsoft Word) கூட இரண்டு சொடுக்கில் வருகிறது.…

  • Technology

    English-Tamil meanings in Google Search

    Recently if you search for the meaning of an English word in Google Search, you get the Tamil meaning along with the English meaning. It is kind of like having a LIFCO or OXFORD English-English-Tamil Dictionary available in the search. A nice New Year & Pongal gift from Google. I have been seeing it in India for the last few weeks, not sure when it got rolled out or for which geographies. Apart from English & Tamil, I am seeing English & Hindi and English & Marathi. ஆங்கில வார்த்தையை கூகிளில் தேடும் போது, ஆங்கில அர்த்தத்தோடு தமிழ் விளக்கமும் வருகிறது. புத்தாண்டு மற்றும் பொங்கல் பரிசாக இதைக் கொள்ளலாம். நமக்குப் பழக்கப்பட்ட லிப்கோ அல்லது ஆக்ஸ்வேர்டு அகராதி மாதிரியான…

  • Technology

    For Apps is Mobile first and Web last?

    As a farewell thought for 2020, let me leave you with an observation of a trend of last few years that got cemented this year. As an early developer for the web, I had believed that applications will get developed for the web first, depending on the market you then write native apps for iOS and/or Android. Using iPhone for the last few weeks, I am observing it is the other way round nowadays. Even if there is a web version of an app they are crippled compared to the native mobile apps. Look at Instagram where posting is not available on the web version (for God’s sake, why?), or…

  • Microsoft

    Microsoft Edge Beta using Chromium

    Though I am a Google Chrome user for years now, I have had flings with Vivaldi, Brave and Microsoft Edge (IE). My earlier post on “Why I am trying Brave Browser and reverted to Google Chrome?“. My backup browser has always been Firefox. I am not paranoid with Google and Facebook knowing about what I choose to share publicly. Hence, the arguments to stay away from Google doesn’t appeal much to me. But, with Microsoft’s announcement of Edge moving to Chromium, I got intrigued and was waiting. Last week, the Edge beta came out and I have been using – it feels noticeably faster than Chrome in Windows 10 and much cleaner…

  • Economy

    Virtual Cards – A safe way to purchase online

    Whether it is from Amazon India or Flipkart or Snapdeal or Aliexpress, I buy from all of them a lot and regularly – bordering on making me an online shopaholic. Credit Card vs Debit Cards I prefer to use Credit Cards instead of Debit Cards. Let me be clear, credit card interest rates are brutal and horrific. I don’t use the credit offered by Credit Cards beyond the free 30 day period – I ensure I settle 100% (sometimes round it off over and above) of the amount due on receipt of the statement every month. With Credit Cards, the dispute/deniability of a fraudulent transaction (say done online) is a…

  • Apps,  Technology

    An open letter to Facebook - what is a story, and do we need it?

    Dear Facebook, Please understand that not everyone is as smart as your product managers, I am certainly NOT. I don’t understand the #UI for “Your Story” feature on the web. When I see a notification that a friend has posted a new story, I click and I get a weird looking “mobile” like window which goes away even before I can read the whole post or story or text or whatever you are calling it today. And, if I reply to a story, I am unable to figure out where it went. If the “Story” is having a video, why am I not given any of the controls – to mute, to…

  • Lounge,  Technology

    .EU domains are only for EU residents!

    Just last month I was all praises of the European Union for its pioneering work in framing laws that protect the interest of online users with #GDPR, and, for announcing a bug-bounty to find security holes in the Open Source software it uses including VLC Player, 7-Zip, Filezilla, KeePass, Notepad++ and others. But this week’s guidance from UK government for owners of .EU domains is not encouraging. It appears that .EU domains can only be bought by EU residents and UK residents who already have a .EU domain may be sued or get kicked out post #Brexit. Registrars including GoDaddy are already implementing the rules. In the past I had…