• Book Review

    The Cyberiad by Stanisław Lem

      What a book this was! I was blown away by the breadth and depth of imagination of the author. Written in 1965 by the Polish writer Stanislaw Lem, “The Cyberiad” is a collection of stories that happen in a distant future, when space travel between galaxies is a simple affair. The book chronicles the adventures of two master-engineers, called constructors, named Trurl & Klapaucius, who could build anything that they set their mind to. The constructors create civilizations, thinking machines, dreaming machines, philosophical machines, machines that can create machines, move around planets, create dragons, then dragon-hunting machines, mind-altering machines to save kingdoms and machines to help them to escape…

  • When Breath Becomes Air by Paul Kalanithi
    Book Review

    When Breath Becomes Air by Paul Kalanithi

    This is a book I bought on a whim after reading Being Mortal by Atul Gawande, but have been avoiding to read. You may ask why? Because, When Breath Becomes Air by Paul Kalanithi deals a subject we all fear to confront, and that is death. Paul was a talented Neurosurgeon, who had treated numerous patients, before being diagnosed with Stage IV Lung Cancer and dying at the early age of 36. Before coming to medicine, Paul had a Masters in English Literature and maybe because of this, his prose in the book was very fluent. The language in the first part titled “In perfect health I begin” was brilliant, it…

  • kadavulum-kandasamy-pillaiyum-1943
    Book Review,  தமிழ்

    Kadavulum Kandasamy Pillaiyum (1943) by Thiru Pudhumaipithan

    நண்பர் திரு கோபு அவர்களின் பரிந்துரையில் எழுத்தாளர் திரு புதுமைப்பித்தன் அவர்கள் 1943இல் எழுதிய “கடவுளும் கந்தசாமிப் பிள்ளையும்” என்ற சிறுகதையை இன்று படித்தேன். சுமார் 23 பக்கங்கள் இருக்கும் இந்தச் சிறுகதை இலவசமாக விக்கிப்பீடியாவில் மற்றும் வெப்-ஆர்கைவ்யில் கிடைக்கிறது (PDF ebook) . சித்த வைத்தியம் மற்றும் சித்த வைத்திய பத்திரிக்கை ஒன்றை நடத்தும் திரு கந்தசாமிப் பிள்ளை, ஒரு நாள் சென்னை ‘பிராட்வே’ அருகே நின்றுக்கொண்டு சிக்கனமாக எப்படி திருவல்லிக்கேணியில் இருக்கும் தன் வீட்டிற்குச் செல்வது என்று யோசித்துக் கொண்டிருக்கிறார். அப்போது ஒரு வயதானவர் வந்து அவரிடம் வழி கேட்கிறார், பிறகு இருவரும் சென்று அருகில் காபி அருந்துகிறார்கள், அப்போது அந்த வயதானவர் தான் கடவுள் எனக் கூற, எந்தொரு ஆச்சாயமும் இல்லாமல் கந்தசாமி அவரிடம் நட்பாகப் பழகுகிறார். பொதுவாக கடவுள் நம் முன் தோன்றும் கதைகளில், அவர் உடனேயே ஒரு வரம் கொடுப்பார், வரம்பெற்ற மனிதரின் வாழ்க்கையும் உடனே மாறிவிடும். ஆனால் இந்தக் கதையில் கந்தசாமிப்பிள்ளை  கடவுளிடம் முதலிலேயே கூறிவிடுகிறார், நீங்கள்…

  • "நாரத ராமாயணம்" - திரு புதுமைப்பித்தன்
    Book Review,  தமிழ்

    Naradha Ramayanam by Puthumai Pithan

    “நாரத ராமாயணம்” என்ற இந்நூல் 1955இல் எழுத்தாளர் திரு புதுமைப்பித்தன் அவர்களால் எழுதப்பட்டு பல ஆண்டுகளுக்கு பிறகு இப்போது (2020) அமேசான் கிண்டில் பதிப்பாக வந்திருக்கிறது. இது ஒரு பகடி நூல் என்பதை நினைவில் வைத்துப் படிக்க வேண்டும். இராமாயணம் ஒவ்வொரு பிரதேசத்திலும், மொழியிலும் பல்வேறு விதமாக சொல்லப்பட்டுள்ளது, அவற்றில் நான் படித்த சில: திரு.பழ.கருப்பையா எழுதியுள்ள எல்லைகள் இல்லா இராம காதை, Sita: An Illustrated Retelling of Ramayana by Devdutt Pattanaik, Sita’s Ascent by Vayu Naidu, and, Scion of Ikshvaku by Amish Tripathi. இருந்தும் ராமாயணத்தை இப்படியும் தொடர்ந்து, சமக்கால அரசியல் விசயங்களோடு இணைக்க முடியுமா என்பதில் எழுத்தாளர் நம்மை அசத்துகிறார். புத்தகத்தின் ஆசிரியர் குறிப்பு இப்படி ஆரம்பிக்கிறது: //கொஞ்ச நாட்களுக்கு முன், சுற்றுப் பிரயாணமாக நான் சீன தேசத்திற்குச் சென்றிருந்தேன். ஒரு நாள் ஹோ-யாங்-ஷே என்ற சிறு கிராமத்தில் தங்க நேர்ந்தது. அந்த ஊருக்கு வெளியே, ஒரு காட்டில், போங்-வோ-புய் என்ற பாழடைந்த புத்த மடம்…

  • Book Review

    Maharani by Ruskin Bond

    Wishing to read a simple novel over an evening, I picked up Maharani by Ruskin Bond, and it was an enjoyable read. At 180 pages, this is a small book with large margins, making it ideal for light reading.  The story is about an old Queen (Maharani) living in Mussoorie of Independent India, told from the view of her friend (Ruskin Bond as himself). The novel is not a biography of the Queen nor an Autobiography of the author too, it travels between the two seamlessly. We feel like we have been invited to the palace a few times for dinner or celebrations and observe what’s happening there. In other times,…

  • Book Review,  தமிழ்

    Dubliners by James Joyce in Tamil

    100 ஆண்டுகளுக்கு முன்பு ‘ஜேம்ஸ் ஜாய்ஸ்’ (James Joyce) என்ற பிரபல அயர்லாந்து எழுத்தாளர் எழுதிய புத்தகம் Dubliners [Available for free at Project Gutenberg). இதை தமிழினி பதிப்பகம், “டப்ளின் நகரத்தார்” என்று வெளியிட்டிருக்கிறார்கள், தமிழில் மொழி பெயர்த்தது திரு க.ரத்னம் அவர்கள். இந்தப் புத்தகத்தை தமிழிலோ ஆங்கிலத்திலோ நீங்கள் படித்திருக்கிறீர்களா? நேற்று நான் படிக்க ஆரம்பித்தேன், சில பக்கங்களை தாண்ட முடியவில்லை, ஏனோ மொழிநடை சரளமாக செல்லவில்லை, ஒவ்வொரு பத்தியையும் இரண்டு, மூன்று முறை படித்தால்தான் புரிகிறது. இது மொழிபெயர்ப்பு பிரச்சனையா?, அல்லது ஆங்கில மூலமே இப்படிதான் சிக்கலாக செல்லுமா?, தெரியவில்லை. ஒன்றிரண்டு பக்கங்களை இதோடு இணைத்து இருக்கிறேன், எனக்கு தான் புரியவில்லையா? உங்கள் கருத்து என்ன?

  • Ask an Astronaut
    Book Review

    Ask an Astronaut by Tim Peake

    Ask an Astronaut by Mr Tim Peake: This is a free-flowing book, mostly Q & A format,  addressing numerous questions we may have about travelling to space, what it takes to be an astronaut, and how is life in space. I enjoyed this book a lot, gave me strong hope that humanity which has overcome odds to go to space and moon will certainly survive the current crisis and come out stronger than ever. Mr Tim from the U.K. was an astronaut representing European Space Agency (ESA) abroad the International Space Station (ISS) for a 186-day Principia mission in 2016. If you thought that was impressive, check his earlier experiences…

  • கண்களுக்கு அப்பால் இதயத்திற்கு அருகில் - திரு மாலன்
    Book Review,  தமிழ்

    Kangaluku Appaal Idayathirku Arugil by Thiru Maalan

    கண்களுக்கு அப்பால் இதயத்திற்கு அருகில் தேர்வும், தொகுப்பும்:  திரு மாலன் அயலகத் தமிழ் எழுத்தாளர்களின் தேர்ந்தெடுத்த சிறுகதைகள் தமிழ்நாட்டிற்கு வெளியில் வாழும் தமிழ் வாசகர்களுக்கு,   தமிழ்நாட்டு  எழுத்தாளர்கள்  அறிமுகமானவர்கள், அவர்களின் படைப்புகள்  பலவற்றையும் படித்து இருக்கக்கூடிய வாய்ப்பு இருக்கிறது,  ஆனால் தமிழ்நாட்டில் இருக்கும் வாசகர்களுக்கு  வெளிநாட்டுத் தமிழ் எழுத்தாளர்களைத்  தெரிந்திருப்பதில்லை அவர்களின் படைப்புகளை வெகுசிலரே இங்கே  படித்துள்ளார்கள்.  இந்தக் குறையைச் சரி செய்யும் திசையில் “சாகித்திய அகாடமி” 2015ஆம் ஆண்டு புலம்பெயர்ந்த தமிழ் எழுத்தாளர்கள் சிலரைத் தேர்ந்தெடுத்து, அவர்களின் சிறப்பான படைப்புகளிலிருந்து தொகுத்து ஒரு புத்தகமாகத் தமிழ் வாசகர்களுக்காகக் கொடுத்துள்ளார்கள். கண்களுக்கு அப்பால் இதயத்திற்கு அருகில் என்ற இந்தப் புத்தகத்தை எழுத்தாளர், பத்திரிகையாளர், என் நண்பர் திரு மாலன் அவர்கள்  தொகுத்துள்ளார். புத்தகத்தின் பதினாங்கு வெளிநாட்டுத் தமிழர்களின் 14 சிறுகதைகள் இடம் பெற்றுள்ளது.  ஒவ்வொன்றும் ஒரு விதம்,  ஒவ்வொன்றும் எழுதப்பட்டுள்ளது அவர்கள் புலம்பெயர்ந்த நாட்டில் இருக்கும் சூழலைப் பொறுத்து,  அவர்கள் இழந்துவிட்ட வாழ்வை நினைத்து, அது எழுத்தாளரின் மேல் செய்த தாக்கத்தை வெளிப்படும் விதமாக …