• Book Review,  Homepage,  Lounge

    Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 by Laura Spinney

    Those who cannot remember the past are condemned to repeat it. I read (listened to the audiobook) this well-researched book on the 1918 Spanish Flu – Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How it Changed the World by Laura Spinney published in 2017. Had it not been the 2020 pandemic, I doubt I would’ve picked this book but I am glad to have read the book. I learned a lot from this book. It was captivating! Astonishing to learn on how the world we live and humans as a species have been shaped by infections for thousands of years. If we had thought COVID-19 had travelled fast and…

  • Movie Review

    Rose Island (2020)

    Rose Island (2020) is a comedy film based on the true story of a man-made island built off the coast of Italy in the 1960s in international waters and who declared independence status with the UN and European Council. The movie is available on Netflix and was an enjoyable watch, go for it. Reading the blurb for this film I was reminded of Principality of Sealand, which is near British waters where an abandoned World War II offshore platform wanted to be established as a sovereign state. Giorgio Rosa (Elio Germano) is a bright young engineer who likes to build machines on his own like a flying drone and then…

  • Movie Review

    A Call to Spy (2019)

    A Call to Spy (2019) is yet another wartime film about the heroic deeds of unassuming people during World War II. It chronicles the story of two civilians recruited by a new secret agency of the British to be sent as spies to German-occupied France. What makes the film different is that the protagonists are women and they don’t do action sequences, yet the film was highly engaging. It is available in Amazon Prime Video. Stana Katic who comes as Vera Atkins is the secretary to the head of the new secret service and she is tasked with recruiting women for being sent as spies & wireless operators to France.…

  • Flashback,  Lounge,  தமிழ்

    My grandfather LIFCO Sarmaji and Sri Rajaji

    சில வாரங்கள் முன்பு, நண்பர் திரு சுஜாதா தேசிகன் (Desikan Narayanan) அவர்களுடன் பேசிக் கொண்டிருந்தப் போது, ராயல்டி என்று பேச்சு வந்தது. என் தாத்தா லிப்கோ (LIFCO Publishers Pvt. Ltd.) நிறுவனர் திரு கிருஷ்ணசாமி சர்மா (LIFCO Sarmaji) அவர்களுக்கு திரு ராஜாஜி அவர்களோடு இந்த விசயத்தில் நடந்த ஒரு சம்பவம் நினைவுக்கு வந்தது, அதை திரு தேசிகனிடம் பகிர்ந்துக் கொண்டேன். சில தினங்களுக்குப் பின் மீண்டும் என்னைத் தொடர்புக் கொண்டு, நான் கூறியவற்றை கல்கி வாரயிதழில் தனது கடைசிப் பக்கம் கட்டுரையில் எழுதலாமா? எனக் கேட்டார். கரும்பு தின்னக் கூலியா, தாராளமாக என்றேன். திரு ராஜாஜியும் சரி, என் தாத்தாவும் சரி, மிக உயர்ந்த மனிதர்கள், அவர்களைப் பற்றி வழக்கில் பேசலாம், ஆனால் தவறாக ஏதாவது என்னால் அச்சில் வந்துவிடக் கூடாது என்ற எண்ணத்தில், என் தாத்தாவின் அந்தரங்கச் செயலாளராகப் பல வருடங்கள் பணிபுரிந்த எங்கள் குடும்ப நண்பர் (திருவஹீந்தரபுரம், கடலூர்) திரு வேணுகோபால் (Venugopal Desikan) அவர்களைத் தொலைப்பேசியில் அழைத்துச்…

  • Gadgets,  Lounge

    Crazy things people do with IBM PC & DOS

    When it comes to IBM PC & DOS operating system, there has always been a feeling of allure and nostalgia, even after four decades of so much advancement in the hardware and software. Today, I read a news about a young engineer from Slovak, Mr Jozek Bogin, rigging up a gear to boot an IBM PC with a FreeDOS kernel running off from a [wait for it], vinyl record. He had made a custom ROM and then cutting a VINYL record with a bootable read-only RAM drive. The IBM PC on boot looks for a floppy first, then a hard-drive, and then falls back to a cassette-loader, and this is…

  • Events,  Faith,  Lounge,  தமிழ்

    நாட்டார் தெய்வங்கள் – திருச்சி பார்த்தி

    நகரத்தில் (சென்னை) பிறந்து, இங்கேயே வளர்ந்து, சொந்த ஊரின் தொடர்புகள் இல்லாமல் இருக்கும் பலரைப் போன்றவன் நான், அதனால் தான் என்னவோ தமிழ் நாட்டில் முழுவதும் இருக்கும் எண்ணற்ற ஊர் தெய்வங்களை, காவல் தெய்வங்களைப் பற்றி எனக்கு எதுவும் தெரியாது. ஐயனார், மதுரைவீரன், பாடிகார்ட் முனீஸ்வரர் போன்றவர்களை கேள்விப்பட்டதோடு சரி, அதற்கு மேல் தெரிந்ததெல்லாம் தமிழ் சினிமா மூலமாகத் தான், அதுவும் பல சமயங்களில் கதையின் போக்குக்காக இந்தத் தெய்வங்களை மேலோட்டமாகத் தான் காட்டியிருப்பார்கள். என் போன்ற கிராமத்து வாசமே இல்லாதவர்களுக்குப் பல சமயங்களில் இந்தத் தெய்வங்களைப் பார்த்தாலே ஒருவித பயமாகயிருக்கும் – யோசித்துப் பார்த்தால் அந்தப் பிம்பத்திற்குத் தமிழ் சினிமாவும், என் அறியாமையும் தான் காரணமாக தோன்றுகிறது. எங்கள் குடும்பத்தில் வழிபாட்டுக் கட்டுப்பாடுகள் எல்லாம் கிடையாது, பெருமாள் கோயிலுக்குத் தான் அதிகம் செல்வோம், அங்கு மட்டும் தான் செல்ல வேண்டும் என்று என் தாத்தா லிப்கோ திரு சர்மாவை அவர்கள் ஒரு போதும் சொல்லியது கிடையாது. அப்படி பெருமாள் கோயில்களுக்குப் போகும் போதுக் கூட…

  • Lounge

    How to make our data accessible by our future generations?

    I meticulously label and organize into folders the digital pictures, videos and documents that I create or take with my camera. The files get synced to a cloud backup service, which gets copied to a removable media once in a few months. Add to this are: MP4 files of the movies that I had bought as Discs, Songs and plays from the tape cassettes I owned as MP3 files, Scanned pictures from the family photo albums, Saved copies of email attachments and downloaded files like Insurance receipts, Bank Statements, Tax Challans, Scanned copies of old invitations of family events, Scanned copies of a handful of old books that I cherish…

  • Lounge

    Free Virtual Tour of Egyptian Heritage Sites

    Like many others, I wish to travel to Egypt to see the great pyramids and the tombs. Egypt Tourism has created 3D virtual walkthroughs (Smithsonian Magazine article) of a few of their historic sites. Today, I visited (virtually) two: the tombs of Meresankh III and elite Egyptian official Menna. It was a fantastic experience. The drawings and the carvings, which are over 4000 years old are still bright and colourful, are simply breathtaking. It takes a few minutes to understand how to navigate them the virtual space with the mouse, but you get the hang of it. There are bright white circles that show up in many places, they are…