The Fall of the Kingdom of the Punjab by Khushwant Singh

We are familiar with the Koh-i-Noor diamond coming to the possession of the British Crown under the Last Treaty of Lahore (29th March 1849) after the fall of the Kingdom of Punjab. But we may not have read much about the events that led to the fall of the powerful Sikh Empire. The famous writer and Padma Vibhushan awardee Mr Khushwant Singh in his book titled “The Fall of the Kingdom of the Punjab” addresses this gap by taking us on a whirlwind tour of the turbulent period in India’s…

Friends: The Reunion (2021)

Friends (1994-2004) was the popular comedy sitcom of the 1990s. It defined the category of having a story around a close-knit group of friends. In the next two decades, scores of films and television shows around the world were ‘inspired’ liberally by Friends. During the early two-thousands, Friends and Frasier, which were both on-air, was my stable dinner companion, when I was on my many business trips to the USA away from my family in India. I carry nice remembrance of both the shows, with Friends being special. Last week,…

The giant display walls seen during rocket launches

I have wondered about the effectiveness of the large display walls in mission control rooms that we see on TV during rocket launches. Not only the USA (NASA) but Russia, India (ISRO), China and other spacefaring nations too, have these. Maybe in the 1960s when desktop computer displays were poor, these display walls had a purpose, do they still do? Having a backdrop of colourful, fast-changing charts and pictures do make captivating visuals in TV and news articles. But do the operators in the room see them and use the…

1950களில் நடமாடும் புத்தக விற்பனை வண்டிகள்

இப்போது கொரோனா ஊரடங்கினால் காய்கறி, பழங்களோடு மளிகை சாமான்களும் வீட்டின் வாசலிலேயேக் கிடைக்கிறது. கூடிய விரைவில் செல்பேசிகளும், மடிக் கணினிகளும் கூடக் கிடைக்கலாம்! இதையெல்லாம் எதிர்ப்பார்த்ததுப் போல், என் தாத்தா (லிப்கோ பதிப்பக நிறுவனர்) திரு கிருஷ்ணசாமி சர்மா அவர்கள் 1950களில் நடமாடும் புத்தக விற்பனை வண்டிகளைத் தொடங்கினார் – LIFCO Books on wheels. இந்த முயற்சியை, அப்போதைய சுதேசமித்திரன் (மகாகவி பாரதியார் இங்கே உதவி ஆசிரியராகப் பணிபுரிந்துள்ளார்) ஆசிரியர் சி.ஆர்.ஸ்ரீனிவாசன் மற்றும் இந்தியாவின் கடைசித் தலைமை ஆளுநராக இருந்த திரு ராஜாஜி அவர்களும் தொடங்கிவைத்தது எங்களுக்கு என்றென்றும் பெருமை. தொடங்கிய சில ஆண்டுகளுக்குப் பிறகு இந்த நடமாடும் கடைகள் வணிகரீதியாக இலாபமாகப் போகவில்லை, அதனால் சிறிய மூன்று சக்கர வண்டியைத் தவிர பெரிய கூடுந்துகள் (வேன்கள்) மூடப்பட்டதாக என் தந்தைச் சொல்லி எனக்கு நினைவு.…

CBSE Class-12 board exams cancelled for 2021

Courtesy: DD News

The Central Board of Secondary Education (CBSE) is a national level board of education in India for public and private schools, controlled and managed by Government of India. According to Wikipedia, there are over twenty-thousand schools in India and two-hundred schools in several countries outside India affiliated to the CBSE. The Class-12, or the senior secondary school leaving examination conducted by CBSE, and various states are the most important event in the life of students. It is the qualification for university education in the country, marks scored in this exam…