• Chennai,  தமிழ்

    1950களில் நடமாடும் புத்தக விற்பனை வண்டிகள்

    இப்போது கொரோனா ஊரடங்கினால் காய்கறி, பழங்களோடு மளிகை சாமான்களும் வீட்டின் வாசலிலேயேக் கிடைக்கிறது. கூடிய விரைவில் செல்பேசிகளும், மடிக் கணினிகளும் கூடக் கிடைக்கலாம்! இதையெல்லாம் எதிர்ப்பார்த்ததுப் போல், என் தாத்தா (லிப்கோ பதிப்பக நிறுவனர்) திரு கிருஷ்ணசாமி சர்மா அவர்கள் 1950களில் நடமாடும் புத்தக விற்பனை வண்டிகளைத் தொடங்கினார் – LIFCO Books on wheels. இந்த முயற்சியை, அப்போதைய சுதேசமித்திரன் (மகாகவி பாரதியார் இங்கே உதவி ஆசிரியராகப் பணிபுரிந்துள்ளார்) ஆசிரியர் சி.ஆர்.ஸ்ரீனிவாசன் மற்றும் இந்தியாவின் கடைசித் தலைமை ஆளுநராக இருந்த திரு ராஜாஜி அவர்களும் தொடங்கிவைத்தது எங்களுக்கு என்றென்றும் பெருமை. தொடங்கிய சில ஆண்டுகளுக்குப் பிறகு இந்த நடமாடும் கடைகள் வணிகரீதியாக இலாபமாகப் போகவில்லை, அதனால் சிறிய மூன்று சக்கர வண்டியைத் தவிர பெரிய கூடுந்துகள் (வேன்கள்) மூடப்பட்டதாக என் தந்தைச் சொல்லி எனக்கு நினைவு. மூன்று சக்கர வண்டியும் 1980களில் நிறுத்தப்பட்டது.

  • Events,  Flashback,  Lounge

    LIFCO’s Religious Book Fair in the 1980s

    My father (Late) Sri T.N.C.Varadan had headed our (then) family publishing business for over five decades from the 1960s to 2013. Founded by Grandfather (Late) Sri V. Krishnaswamy Sarma, The Little Flower Co (1929) aka LIFCO and later managed by his five sons, the book house was famous for its English-English-Tamil Dictionaries. In the initial decades, it was known for its impeccable grammar and quality guide books for Madras (now Tamil Nadu state) School students.  Later, once the state government took over the publishing of textbooks, the dynamics of the business changed and the focus moved on to publishing Dictionaries, error-free Stotra (hymns of praise) books on various Hindu Gods…

  • Flashback,  Lounge,  தமிழ்

    My grandfather LIFCO Sarmaji and Sri Rajaji

    சில வாரங்கள் முன்பு, நண்பர் திரு சுஜாதா தேசிகன் (Desikan Narayanan) அவர்களுடன் பேசிக் கொண்டிருந்தப் போது, ராயல்டி என்று பேச்சு வந்தது. என் தாத்தா லிப்கோ (LIFCO Publishers Pvt. Ltd.) நிறுவனர் திரு கிருஷ்ணசாமி சர்மா (LIFCO Sarmaji) அவர்களுக்கு திரு ராஜாஜி அவர்களோடு இந்த விசயத்தில் நடந்த ஒரு சம்பவம் நினைவுக்கு வந்தது, அதை திரு தேசிகனிடம் பகிர்ந்துக் கொண்டேன். சில தினங்களுக்குப் பின் மீண்டும் என்னைத் தொடர்புக் கொண்டு, நான் கூறியவற்றை கல்கி வாரயிதழில் தனது கடைசிப் பக்கம் கட்டுரையில் எழுதலாமா? எனக் கேட்டார். கரும்பு தின்னக் கூலியா, தாராளமாக என்றேன். திரு ராஜாஜியும் சரி, என் தாத்தாவும் சரி, மிக உயர்ந்த மனிதர்கள், அவர்களைப் பற்றி வழக்கில் பேசலாம், ஆனால் தவறாக ஏதாவது என்னால் அச்சில் வந்துவிடக் கூடாது என்ற எண்ணத்தில், என் தாத்தாவின் அந்தரங்கச் செயலாளராகப் பல வருடங்கள் பணிபுரிந்த எங்கள் குடும்ப நண்பர் (திருவஹீந்தரபுரம், கடலூர்) திரு வேணுகோபால் (Venugopal Desikan) அவர்களைத் தொலைப்பேசியில் அழைத்துச்…

  • LIFCO's Big Letter Writer (1952)
    Book Review,  Flashback,  Lounge

    LIFCO’s Big Letter Writer (1952)

    The other day I had visited my elder aunt’s house, there below the stairs, I found this old metal (tin) box. I was saddened to see the box being used for storing old keys, nails, and screws – nearly sixty years ago, in its glory days, the box held inside it a treasure trove of language wisdom – one of the two magnum-opus publication by my grandfather Sri Krishnaswamy Sarma (Sarmaji). It had inside it a hefty book of over 1500 pages celebrating, teaching, and sharing the joy of the art that is almost lost nowadays, the art of letter writing. The book was called “LIFCO’s Big Letter Writer”, first…

  • Lounge

    Promotions in a 1960 Kalki magazine

    Recently a friend showed me an old copy of Tamil magazine “Kalki” published in 1960. In the issue published 56 years back, I came across two advertisements that were interesting. The first was for a cruise ship journey from Chennai to Nagapattinam to Penang, onward to Singapore. Unfortunately, passenger ships from South India are nowadays a rarity. If they make a comeback it will be fun to go in them to cities in South East Asia. The second advertisement was given by my father Sri T.N.C.Varadan who was heading LIFCO Books. The ad announced the release of LIFCO’s 64 pocketbooks series on popular Tamil literary classics including Tirukural, Manimekalai, Kundalakesi,…

  • Flashback

    Books on wheels

    In today’s The Hindu newspaper there was an article on a new initiative “Education on Wheels” which is taking a mini library of books in a van to far parts of the state, stopping at schools to promote reading. Seeing the photograph of the van with books, I was reminded of seeing something similar in our family archives. I inquired with my father who gave me a copy of a souvenir titled “LIFCO’s Golden Jubilee” published in 1979, in that book I found the following photographs: 1) In 5-February-1954, the inauguration of LIFCO ON WHEELS, a mobile book-service (sales of books published by LIFCO) by Sri.C.R.Srinivasan, Editor of “The Swadesamitran”…

  • Lounge

    LIFCO Books’ – How to Cook?

    My family owns The Little Flower Co. – a South Indian book Publisher. Apart from LIFCO Dictionaries, our popular titles include Hindu Stotra (hymns of praise) or sloga books, Personal development and other vernacular titles. Last month, while I was in America I was thrilled to learn that our title “How to Cook” (a South Indian Cook Book) featured in Saveur magazine. Saveur has listed How to Cook as one of their top 100 Favorite List of foods, restaurants, drinks, people, places and things. “How To Cook” is also available in the Tamil Language as “சமைப்பது எப்படி” ?

  • Lounge,  Rostrum

    V.V.Mama

    Today was a sad day for all of us in the house of “LIFCO”. Our beloved V.V.Mama (Brahmasri Kureru V.Venkatesa Ayyar, affectionately “Mama” for us) left all of us and attained the lotus feet of Lord Sri Lakshmi Hayagreeva. Mama passed away yesterday at 8:20PM in his bedroom, after suffering for last 1 week, with the last 48 hours unconscious. On Saturday he had stopped breathing for few minutes and was revived by the help of a near-by doctor; it happened once again, but on that last moment it didn’t work. V.V.Mama (88 Years) has been part of LIFCO (Estd.1929) for over last 60 years. During these 60 years, he…