• Chennai,  Flashback,  Homepage,  Restaurant Review,  Rostrum

    The treat for me during my school days

    During my school days (Thirty-Five years ago), a treat for me will the simple “Bun, Butter & Jam” that was sold in a nearby bakery. Those days when my mother was going out (a rarity) and won’t be able to give me lunch, she will give Rs.2, the price for the treat, and a permission letter to allow me out during lunchtime – my school didn’t have a canteen till I reached 11th Standard (Grade). I enjoyed watching the local baker picking a long blackened knife (not cleaned for years), slicing the bun in the stomach to leave a small bit at the end holding the two sides together, slapping…

  • Flashback,  Lifestyle

    DALDA, once the poor man’s ghee

    The other day, my mom showed me this old plastic container with the familiar yellow colour and the words “DALDA” made on Aug/1982, which she had preserved for decades as her emergency piggybank. For decades whenever we brought to the house any product made outside, she will take a bite and say this tastes like DALDA, it is not good for health, so eat little. Looking back, I think she used the term as a bogeyman to keep our eating in check – as kids we didn’t know to tell the difference between products cooked in Desi Ghee or DALDA and we believed her. In the early 20th century, when…

  • Events,  Flashback,  Lounge

    LIFCO’s Religious Book Fair in the 1980s

    My father (Late) Sri T.N.C.Varadan had headed our (then) family publishing business for over five decades from the 1960s to 2013. Founded by Grandfather (Late) Sri V. Krishnaswamy Sarma, The Little Flower Co (1929) aka LIFCO and later managed by his five sons, the book house was famous for its English-English-Tamil Dictionaries. In the initial decades, it was known for its impeccable grammar and quality guide books for Madras (now Tamil Nadu state) School students.  Later, once the state government took over the publishing of textbooks, the dynamics of the business changed and the focus moved on to publishing Dictionaries, error-free Stotra (hymns of praise) books on various Hindu Gods…

  • Flashback,  Lounge,  தமிழ்

    My grandfather LIFCO Sarmaji and Sri Rajaji

    சில வாரங்கள் முன்பு, நண்பர் திரு சுஜாதா தேசிகன் (Desikan Narayanan) அவர்களுடன் பேசிக் கொண்டிருந்தப் போது, ராயல்டி என்று பேச்சு வந்தது. என் தாத்தா லிப்கோ (LIFCO Publishers Pvt. Ltd.) நிறுவனர் திரு கிருஷ்ணசாமி சர்மா (LIFCO Sarmaji) அவர்களுக்கு திரு ராஜாஜி அவர்களோடு இந்த விசயத்தில் நடந்த ஒரு சம்பவம் நினைவுக்கு வந்தது, அதை திரு தேசிகனிடம் பகிர்ந்துக் கொண்டேன். சில தினங்களுக்குப் பின் மீண்டும் என்னைத் தொடர்புக் கொண்டு, நான் கூறியவற்றை கல்கி வாரயிதழில் தனது கடைசிப் பக்கம் கட்டுரையில் எழுதலாமா? எனக் கேட்டார். கரும்பு தின்னக் கூலியா, தாராளமாக என்றேன். திரு ராஜாஜியும் சரி, என் தாத்தாவும் சரி, மிக உயர்ந்த மனிதர்கள், அவர்களைப் பற்றி வழக்கில் பேசலாம், ஆனால் தவறாக ஏதாவது என்னால் அச்சில் வந்துவிடக் கூடாது என்ற எண்ணத்தில், என் தாத்தாவின் அந்தரங்கச் செயலாளராகப் பல வருடங்கள் பணிபுரிந்த எங்கள் குடும்ப நண்பர் (திருவஹீந்தரபுரம், கடலூர்) திரு வேணுகோபால் (Venugopal Desikan) அவர்களைத் தொலைப்பேசியில் அழைத்துச்…

  • Flashback,  Travel Review

    Trip to Ooty in 1995

    Going through my photo albums, I found old pictures of a trip I went in 1995, during my college days with classmates. It was a 4-day trip to Ooty and Bangalore, we went by train from Chennai to Mettupalayam and from there we took the famous Nilgiri Mountain Railway, which in 2005 was awarded as a UNESCO World Heritage Site. On return, we went to Coonor, then went by a private bus to Bangalore from where we caught another train to Chennai. Going through the 1995 photos, I recollected my trips to Ooty after the 1995 trip. In the last decade, I have been twice to Ooty Hills, once in…