• PCMCIA & CF Cards
    Flashback,  Gadgets

    From my archives – PCMCIA cards

    Look what I found! Old PCMCIA and CF Cards for Laptops of early generations. Before the introduction of USB ports, the PCMCIA (or PC Card) provided the first true way to expand the features of your PCs (and cameras). For the millennials, it will be hard to imagine a time when laptops didn’t have Wi-Fi or even Ethernet (LAN) ports, but they did. And you used these PC Cards to add new features to them and they worked well for the times but were expensive. I can’t recollect what we were using a laptop for without any networking, I can remember for the first PC I had used in 1987,…

  • அந்த நாள் (1954)
    Flashback,  Movie Review

    Andha Naal (1954)

    இன்றைக்கு கே டிவியில் “அந்த நாள்” திரைப்படம் ஒளிபரப்பானது. படமெடுத்து ஏறத்தாழ எழுபது ஆண்டுகள் ஆனாலும், இன்றைக்குப் பார்க்கும்போதும் விறுவிறுப்பாகச் சென்றது. முன்பே நான் ஓரிரு முறை இந்தப்படத்தைப் பார்த்திருந்தாலும் சுவாரஸ்யத்திற்குக் குறைவில்லை. அதற்கு முக்கிய காரணம் வீணை எஸ்.பாலசந்தரின் திறமையான இயக்கம் ஒரு காரணம். புகழ்பெற்ற ஜப்பானிய இயக்குனர் அகிரா குரோசாவாவின் “ராஷோமோன்” படத்தின் முறையால் கவரப்பட்டு அதைப் பயன்படுத்தியிருந்தாலும், அதைத் தமிழுக்கு ஏற்றவகையில் செய்த பெருமை இயக்குனர் வீணை பாலச்சந்தரைச் சாரும். படத்தின் கதை என்று பார்த்தால் மிக எளிமையான ஒன்று, படத்தின் ஆரம்பத்தில் நாயகன் கொலைசெய்யப்பட்டு இருப்பான், அதைச் செய்தது யார் என்று துப்புத் துலக்கும் போலீஸ் கதைதான். இந்தப் படம் வெளிவந்த பின் (தமிழிலும்) இதுபோல பல படங்களைப் பார்த்துவிட்டோம், இருந்தாலும் அதற்கெல்லாம் இது முன்னோடி என்பதை மறுக்க முடியாது, அப்படி வந்தப் படங்களில் எல்லாம் இந்தப் படத்தின் சாயல் இல்லாமல் இருக்காது . படத்திற்கு மற்றொரு பலம், ஜாவர் சீதாராமனின் கூர்மையான வசனங்களும். குறிப்பாக விடுதலைப் போராட்ட அரசியலில்…

  • Binary code
    Coding,  Flashback

    A trip down memory lane to assembly and hex

    Glancing through the FREE book “Reverse Engineering for Beginners“, brought a lot of fun memories that I had with assembly language and doing Hex dump of executables. Sharing two examples below: 1. My first freeware (downloaded by thousands) around 1996-97 was EasyPass. It removed (!) the password from a #Microsoft #Access Jet 95 MDB database files. It helped those who had forgotten password, or, that’s what I naively believed then. Believe it or not – it was just a matter of flipping (XOR encryption) a few bytes of hex values, you needed to know which bytes, that’s all. A whole chapter in the book explains this technique. 2. When .NET…

  • LIFCO's Big Letter Writer (1952)
    Book Review,  Flashback,  Lounge

    LIFCO’s Big Letter Writer (1952)

    The other day I had visited my elder aunt’s house, there below the stairs, I found this old metal (tin) box. I was saddened to see the box being used for storing old keys, nails, and screws – nearly sixty years ago, in its glory days, the box held inside it a treasure trove of language wisdom – one of the two magnum-opus publication by my grandfather Sri Krishnaswamy Sarma (Sarmaji). It had inside it a hefty book of over 1500 pages celebrating, teaching, and sharing the joy of the art that is almost lost nowadays, the art of letter writing. The book was called “LIFCO’s Big Letter Writer”, first…

  • Venkatarangan in downtown Seattle in 2000
    Flashback,  Microsoft

    Microsoft Tech Ed 2000, USA

    Over the years, I have attended many of the premium events of Microsoft like TechEd in the USA and I have myself spoken in quite a few of Microsoft Tech Ed’s that happened in India and Sri Lanka. The first Microsoft Teched USA that I attended was in 2000 and that was in Orlando, Florida, USA.