• Flashback,  Travel Review

    Trip to Ooty in 1995

    Going through my photo albums, I found old pictures of a trip I went in 1995, during my college days with classmates. It was a 4-day trip to Ooty and Bangalore, we went by train from Chennai to Mettupalayam and from there we took the famous Nilgiri Mountain Railway, which in 2005 was awarded as a UNESCO World Heritage Site. On return, we went to Coonor, then went by a private bus to Bangalore from where we caught another train to Chennai. Going through the 1995 photos, I recollected my trips to Ooty after the 1995 trip. In the last decade, I have been twice to Ooty Hills, once in…

  • Flashback,  Travel Review

    Trip to Rajasthan in 1992

    It was 1992, I had written my senior secondary school (12th Standard) exams and was interested to do Engineering for my under-graduation. I was an average student, so the IITs and Government colleges were out of reach for me. Anyways, I wrote a few of the competitive exams for the peer-pressure and to tell my parents and teachers that I did try, but I was unlucky to get through. One such entrance exam I wrote was for “Delhi College of Engineering”. The real reason was that me and a friend had planned this was the only way our parents will allow us to travel to Delhi. We went to Delhi…

  • Lounge

    Free Virtual Tour of Egyptian Heritage Sites

    Like many others, I wish to travel to Egypt to see the great pyramids and the tombs. Egypt Tourism has created 3D virtual walkthroughs (Smithsonian Magazine article) of a few of their historic sites. Today, I visited (virtually) two: the tombs of Meresankh III and elite Egyptian official Menna. It was a fantastic experience. The drawings and the carvings, which are over 4000 years old are still bright and colourful, are simply breathtaking. It takes a few minutes to understand how to navigate them the virtual space with the mouse, but you get the hang of it. There are bright white circles that show up in many places, they are…

  • Gadgets,  Lounge

    How I lost my laptops and got them back?

    I don’t know what’s with my family and losing stuff in convention centres and airports. A couple of years back (in 2016), while attending a Microsoft Conference in Atlanta, USA I lost my valuable iPad, the next day I found it thanks to the helpful event staff onsite. The next year (in 2017), my son lost his Phone and Kindle reader at the Chennai Domestic Airport, thanks to good samaritans of my city (Chennai) we got back the items the next day. Almost two decades back (around 2001-02) I used to travel between Chennai and Bangalore weekly twice, and, they were mostly same-day return, so you can imagine the trips…

  • Faith,  Lounge,  தமிழ்

    Visit to Tirumala Tirupati & Sri Ananthalwar Thota

    ஒவ்வொரு முறை திருப்பதிக்குச் சென்று ஸ்ரீ பத்மாவதி தாயாரையும்,  திருமலையில் இருக்கும் ஸ்ரீ ஏழுமலையானையும் சேவித்துவிட்டு வருவது ஒரு தெய்வீகமான அனுபவம். அப்படியான ஒரு பாக்கியம் இந்த வாரம் (1 மார்ச் 2020) கிடைத்தது. பல்லாயிரம் பக்தர்களோடு கூட்டத்தில் கூட்டமாக,   சில மணி நேரங்கள் நின்று, “கோவிந்தா, கோவிந்தா” என்று கோஷமிட்டுக் கொண்டே,  முன்னேறி, கோபுரத்தைக் கடந்து, கொடிமரத்தைக் கடந்து, உள் பிரகாரத்தில் சென்று,  எதிரிலிருக்கும் கருட பகவானைச் சேவித்து, அங்கிருந்தே திருவேங்கடமுடையானை வணங்கிக்கொண்டு,  மனதிற்குள் மந்திரங்களையும், நமது நன்றிகளையும், வேண்டுதல்களையும் சொல்லிக்கொண்டே அருகில் சென்று, அவன் திருவுருவத்தை முழுவதாக மனதில்  வாங்கிக் கொள்ளும் முன், “ஜருகண்டி, ஜருகண்டி” என்ற சத்தத்தோடு நம்மை தள்ளி விடுவதை உணர்ந்து, திரும்பி, பின்னால் பார்த்துக்கொண்டே வெளிவந்து,  “ஜெய விஜய” வாயில் அருகே திரும்பும் முன் ஒரு முறை திருவேங்கடமுடையானை தரிசித்து வெளிவருவது ஒரு பாக்கியம். அதற்குப்பின் எதிரில், மடப்பள்ளியில் இருக்கும் ஏழுமலையானின் தாயாரைச் சேவித்து,  மறக்காமல் உண்டியலில் நம் காசுகளையும், நண்பர்கள் கொடுத்திருந்தப் பணத்தைப் போட்டு விட்டு,…