In the busy arterial road in Chennai (Madras), the Cathedral Road that leads to the famous Marina Beach remains this inconspicuous building. Now, known as WelcomHotel Chennai, it is a star hotel run by ITC Hotels Limited. But a century ago, it was known as the Tilak Bhavan, owned by  Mr Kasturi Ranga Iyengar, the founder & owner of The Hindu newspaper. It was in this place, where the old building stood, on March the 18th 1919, Mahatma Gandhi stayed along with Sri C Rajagopalachari and learned about the infamous Rowlatt Bill. Pondering what needs to be done, Gandhiji came up with the idea to observe a general hartal (strike), which grew to become his famous Satyagraha, the non-violence movement.

For the last fifty years or so, there is a stone plaque with writing in Tamil and English that tells the story to any passerby who cares to stop and read. I read it one of the days when I was walking along the stretch.

Tilak Bhavan, Madras - The place where Mahatma stayed in 1919

Tilak Bhavan, Madras – The place where the Mahatma stayed in 1919

The Nation Remembers

In this premises known as Tilak Bhavan, Mahatma Gandhi spent the restless historic night of 18th March 1919 when the sad tidings of the passing of the humiliating Rowlatt bills enveloped him. Before the day dawned, the idea of All India Hartal occurred to Gandhiji in a dream which later blossomed into a non-violent non-co-operation movement.

Referring to this memorable event Gandhiji writes I was still in that Twilight condition between sleep and consciousness when suddenly the idea broke upon me – it was as if in a dream … that we should call upon the country to observe a general hartal … the whole of India from one end to the other, towns as well as villages observed a complete hartal on that day. It was a most wonderful spectacle.

Wherever Bapu sat became a temple where he trod was hallowed ground – Jawarharlal Nehru.

The Plaque in the place where Tilak Bhavan in Madras once stood

The Plaque in the place where Tilak Bhavan in Madras once stood

காந்திஜி கண்ட கனவு

இங்கிருந்த ‘திலகர் பவனம்’ என்ற வீட்டில் தான் மகாத்மா காந்தி 1919 ஆம் ஆண்டு மார்ச் மாதம் 18 ஆம் தேதி இரவை அமைதியின்றிக் கழித்தார். ஈவிரக்கமற்ற ‘ரௌலட் சட்டம்” நிறைவேறிய துயரமான செய்தி அப்போது கிடைத்திருந்தது. அதிகாலையில் கனவில் கருத்தொன்று உதித்தது அதுவே பின்னர் மாபெரும் ஒத்துழையாமை இயக்கமாக மலர்ந்தது.

மறக்க முடியாத இந்நிகழ்ச்சி பற்றி அண்ணலே எழுதுகிறார்: தூக்கத்திற்கும் விழிப்பிற்கும் இடைப்பட்ட நிலையில் திடீரென என மனத்தில் இக்கருத்து உதித்தது அது கனவு போன்றிருந்தது. பொது ஹர்த்தால் நடத்துமாறு நாட்டு மக்கள் அனைவரையும் கேட்டுக் கொள்ள வேண்டும் என்பதே அது. இந்தியா முழுவதும். ஒரு கொடியிலிருந்து மறுகோடி வர நகரங்கள், கிராமங்கள் அனைத்திலும் அன்று (ஏப் 6 ல்) பூரண  ஹர்த்தால் நடைபெற்றது. அற்புதமிக்க காட்சியாக இருந்தது அது.

அண்ணல் அமர்ந்த இடம் ஆலயம், அவர் பாதம் பட்ட இடமெல்லாம் புனிதத்தலம் – நேருஜி

திலகர் பவனம், மெட்ராஸ் - சத்தியம், அஹிம்சை, சாந்தி

திலகர் பவனம், மெட்ராஸ் – சத்தியம், அஹிம்சை, சாந்தி

Categorized in:

Tagged in: