• Chennai,  Economy,  தமிழ்

    Are Retail stores learning to compete with ecommerce?

    கடந்த இருபது ஆண்டுகளுக்கு மேலாக நான் அமேசானில் வாங்குகிறேன், இது வரை ஆயிரத்து நூறுக்கு மேலான ஆர்டர்கள். அவர்களின் இந்தியக் கடை திறப்பிற்கு முன்பாக, ஒவ்வொரு தடவையும் அமெரிக்காவிலிருந்து வரவழைக்க சில நூறு டாலர்கள் தபால் செலவு, வரி எல்லாம் சேர்த்து வாங்கியுள்ளேன். சில மாதங்களுக்கு முன் அவர்களின் வாடிக்கையாளர் சேவையைத் தொடர்பு கொண்டப் போது நான் செய்துள்ள கொள்முதல் எண்ணிக்கையைப் பகிர்ந்தார்கள், எனக்கே ஆச்சரியமாக இருந்தது. இந்த எண்ணிக்கை பெருந்தொற்று மாதங்களில் சில நூறு கூடியிருக்கும். இந்த பதிவின் விஷயம் அதுவல்ல. முன்பெல்லாம் கடைத் தெருவில், மால்களில் கிடைக்கும் பொருட்களை விட நல்ல தரமானப் பொருட்கள், வித்தியாசமானப் பொருட்கள் இணைய வணிகக் கடைகளில் குறிப்பாக அமேசானில் கிடைக்கும்.ஆனால் இப்போது கடைத்தெருவில் இருக்கும் நேர்முக வணிகமும் இணையத்திற்குப் போட்டியாக தங்களைத் தயார்ப்படுத்தி வருகிறது என்று தோன்றுகிறது. குறிப்பாக இந்த வாரம் இரண்டு மின்சார சாதனங்களை நான் வாங்கிய அனுபவத்தை வைத்துச் சொல்கிறேன். இதை அறிவியல் புள்ளிவிவர அடிப்படையில் சொல்லவில்லை, ஒரு அனுமானம் தான். நான் வாங்கிய…

  • Chennai,  Flashback,  Homepage,  Restaurant Review,  Rostrum

    The treat for me during my school days

    During my school days (Thirty-Five years ago), a treat for me will the simple “Bun, Butter & Jam” that was sold in a nearby bakery. Those days when my mother was going out (a rarity) and won’t be able to give me lunch, she will give Rs.2, the price for the treat, and a permission letter to allow me out during lunchtime – my school didn’t have a canteen till I reached 11th Standard (Grade). I enjoyed watching the local baker picking a long blackened knife (not cleaned for years), slicing the bun in the stomach to leave a small bit at the end holding the two sides together, slapping…

  • Chennai

    The giant display walls seen during rocket launches

    I have wondered about the effectiveness of the large display walls in mission control rooms that we see on TV during rocket launches. Not only the USA (NASA) but Russia, India (ISRO), China and other spacefaring nations too, have these. Maybe in the 1960s when desktop computer displays were poor, these display walls had a purpose, do they still do? Having a backdrop of colourful, fast-changing charts and pictures do make captivating visuals in TV and news articles. But do the operators in the room see them and use the data for decision-making? These display walls are now being seen in many other places too, like in Police control rooms…

  • Chennai,  தமிழ்

    1950களில் நடமாடும் புத்தக விற்பனை வண்டிகள்

    இப்போது கொரோனா ஊரடங்கினால் காய்கறி, பழங்களோடு மளிகை சாமான்களும் வீட்டின் வாசலிலேயேக் கிடைக்கிறது. கூடிய விரைவில் செல்பேசிகளும், மடிக் கணினிகளும் கூடக் கிடைக்கலாம்! இதையெல்லாம் எதிர்ப்பார்த்ததுப் போல், என் தாத்தா (லிப்கோ பதிப்பக நிறுவனர்) திரு கிருஷ்ணசாமி சர்மா அவர்கள் 1950களில் நடமாடும் புத்தக விற்பனை வண்டிகளைத் தொடங்கினார் – LIFCO Books on wheels. இந்த முயற்சியை, அப்போதைய சுதேசமித்திரன் (மகாகவி பாரதியார் இங்கே உதவி ஆசிரியராகப் பணிபுரிந்துள்ளார்) ஆசிரியர் சி.ஆர்.ஸ்ரீனிவாசன் மற்றும் இந்தியாவின் கடைசித் தலைமை ஆளுநராக இருந்த திரு ராஜாஜி அவர்களும் தொடங்கிவைத்தது எங்களுக்கு என்றென்றும் பெருமை. தொடங்கிய சில ஆண்டுகளுக்குப் பிறகு இந்த நடமாடும் கடைகள் வணிகரீதியாக இலாபமாகப் போகவில்லை, அதனால் சிறிய மூன்று சக்கர வண்டியைத் தவிர பெரிய கூடுந்துகள் (வேன்கள்) மூடப்பட்டதாக என் தந்தைச் சொல்லி எனக்கு நினைவு. மூன்று சக்கர வண்டியும் 1980களில் நிறுத்தப்பட்டது.