• Travel Review

    Trip to Rameswaram

    A few weeks back I got to visit Rameswaram town after a decade or so. The main reason for the trip was to visit the recently opened memorial for Dr Kalam at Peikarumbu, Rameswaram. Faizabad Express Train We travelled from Chennai by train – the newly introduced “Faizabad Express” (16794) that runs from Ayodhya to Rameswaram.  The train leaves Chennai Egmore at 18:50 to reach Rameswaram next day morning 07:10. It was a new route, the coaches were brand new and comfortable, with bio-toilets that don’t dirty the tracks with its waste. We stayed at Daiwik Hotels Rameswaram, which was one of the best hotels in town. Ramanathaswamy Temple on Rameswaram…

  • Chennai,  Faith,  தமிழ்

    Nilavembu Kudineer distribution at a temple

    இன்று காலை நடைப்பயிற்சியின் போது, சென்னையின் அசோக் நகர் 53வது தெரு (53rd Street, Ashok Nagar, Chennai)வழியாக வந்தேன். அங்கேயுள்ள ஸ்ரீ ஆஞ்சநேயர் கோயில் (Sri Anjaneyar Koil), இந்த வட்டாரத்தில் மிக பிரபலம். உள்ளே சென்று, ஸ்ரீ ஹனுமான் (Sri Hanuman) அவர்களுக்கு ஒரு காலை வணக்கம் சொல்லி, இரண்டு சுற்று சுற்றிவிட்டு பார்த்தால் – வழக்கமாக வடை தான் பிரசாதமாக கொடுப்பார்கள் இன்று பொங்கல் விநியோகம், அதை வாங்கி சாப்பிட்டு விட்டு வெளியே வந்தேன். ஆவிப்பறக்க சூடாக எதையோ காகித குவளையில் (Papercup)கொடுத்துக் கொண்டிருந்தார் ஒரு பெரியவர். நல்ல கூட்டம் – இலவசம் என்று புரிந்தது. என்ன என்று கேட்டேன் – “நிலவேம்பு கசாயம், சூடாக இருக்கிறது அதனால் முக்கால் அளவு தருகிறேன், இன்னும் வேண்டுமென்றால் கேளுங்கள்” எனக்கூறி கஷாயத்தை நீட்டினார், “மறக்காமல் நாளையும் மறுநாளும் சாப்பிடுங்கள்” என வருவோர் எல்லோரிடமும் அக்கறையாக சொல்லிக் கொண்டே கோப்பைகளை நிறப்பிக் கொண்டிருந்தார் டி-ஷர்ட்டில் இருந்த அந்த பெரியவர். கோயில்கள் கடவுளை கும்பிட மட்டுமான…

  • Book Review,  Faith

    Srirangam – Heaven on Earth

    Srirangam temple in Trichy, Tamil Nadu is one of the important self-manifested shrines (Swayam Vyakta Kshetras) of Lord Vishnu. It is called the Sri Ranganathaswamy Temple or Thiruvarangam, it is glorified in the Thiviya Pirabandham, the early medieval Tamil literature canon of the Alvar saints from the 6th to 9th centuries AD and is counted among the 108 Divya Desams. As per Wikipedia the main entrance, known as the Rajagopuram (the royal temple tower), goes up to 239.501 feet; Srirangam temple is often listed as the largest functioning Hindu temple in the world, occupying an area of 156 acres.  Producing a book about such a large temple, with stories, traditions, architecture that are several centuries long, is not an easy task; it has to…

  • Chennai,  Faith

    Temples In and Around Chennai by Chitra Madhavan

    Being Madras Week, there have been many activities conducted to celebrate the history and culture of the city. Today, Tattvaloka had organized a talk by Dr.Chitra Madhavan – “Temples In and Around Chennai”. Dr.Chitra Madhavan is a renowned researcher and author on Temple Architecture, Indian History and Culture. She has been conducting a series of talks in the same venue, on the same title covering vast many temples in South India for years. Listening to her talk today was a pleasure and a privilege – she covered nearly a dozen temples in an hour, doing justice to most of the temples and sharing beautiful pictures, stories and insights. I was…

  • Faith

    Oral Hygiene Kit for God

    எனக்கு இது புதிதாக இருந்தது. எங்களுக்கு தெரிந்த ஒருவர், வைஷ்ணவ கோயில் ஒன்றுக்கு தான் கொடுக்கப்போகும் “தந்த” தானத்தைக் காட்டினார். அது தான் படத்தில் இருப்பது – அன்றாடம் நாம் பயன்படுத்தும் பல் துலக்கி, பல் ஈர்க்கு, நாக்கு சுத்திகரிப்பான் மாதிரிகள். A silver offering, bought by a family friend who is giving it to a vaishnavaite (Vishnu) temple. It is a model of toothbrush (the leaf), tonguecleaner and a toothpick.

  • Faith

    Thiruvahindrapuram temple art

    I had written earlier about visiting the famed Thiruvahindrapuram Temple near Cuddalore, Tamil Nadu. Today I had a chance to have darshan once again in the temple as I visited the place for a wedding function. Every time you visit a Temple in Tamil Nadu, you can be sure that there will be something that will call you to take a picture.

  • Chennai,  Faith

    Rath Yatra of Sri Ramanuja by LIFCO

    Sri Ramanuja (1017-1137) is one of the most important exponents and Acharya (Guru) of Sri Vaishnavism tradition within Hinduism. This year (2017), marks the 1000th year of his birth. Many organisations have been celebrating the occasion with programs remembering Sri Ramanuja’s life and teachings. LIFCO Books, a leading publishing house in Tamil Nadu which was founded in 1929 by my Grandfather Sarmaji and now headed by my cousin T.N.C.Vijayasarathy is organising a series of events to remember Sri Ramanuja – titled Bhagavad Ramanuja Sahasrabdi. Today, near Sri Parthasarathy Perumal Temple in Triplicane, Hon’ble Governor of Andhra Pradesh Mr.E.S.L. Narasimhan inaugurated a rath yatra of Ramanuja Dharisanam. The rath will be travelling to parts of Tamil Nadu,…

  • Thanjavur doll is a type of traditional Indian bobblehead
    Faith,  Travel Review

    Touring Tanjore

    After seeing Chettinad Palace and Kanadukathan on Monday, on Tuesday we went around Tanjore. I have written earlier detailed posts on my visit in 2012 to Thanjavur Palace and Big Temple, so I will keep this post brief. First stop was தஞ்சை பெரிய கோயில் (Tanjore Big Temple): Tanjore Art museum aka Palace: In the evening we went to Salangai Natham, an exhibition of dance from around India. The next day we went to Trichy and there I saw this vedaranyam march remembrance stone.