• Gadgets

    Better Camera – Google Pixel 2 or iPhone X

    I care about the camera followed by battery life in a phone. Rest other features are all commodity and you can install most of what you want as apps – be it on Android or iOS. I am underwhelmed with Google Pixel 2 XL that was announced yesterday, especially with the camera after seeing the photos from reviews. I know it got the highest score of 98 for a smartphone in DXOMark review – to like or not to like a photograph taken with a device is a matter of personal taste. The photos from Pixel 2 as shown in DXOMark review page look weak on the colour reproduction as compared…

  • Coding,  Microsoft

    Writing .NET Core apps for Windows, Mac OS & Linux

    Having got the newly released “Visual Studio 2017” installed in my PC, I decided to try writing cross-platform .NET Core Apps. I started with the simplest of apps, to write a console app and see how it goes. To follow along you can download Visual Studio Community edition, which is free or the commercial versions. You can refer to this Microsoft doc titled “Building a C# Hello World Application with .NET Core with Visual Studio 2017” for additional information on what I am doing here. The next step is IMPORTANT. You need to access the .csproj file by right-clicking on the project in solution explorer and select “Edit MyConsoleApp.csproj”. CSProj…

  • Apps,  Gadgets,  Music Review

    Plex Media Server

    Over the last decade and half I have moved between various platforms to manage the digital media I have. First it was simple folders in an external hard drive to store all the movies, tv shows, music, pictures and home videos I had. The media would be ripped from optical disks I owned using software I described here. Later, I graduated to categorizing and storing all the digital content in my home with Zune, then to Windows Media Server so that I can share it to my XBOX and other devices in the home. After this was moving everything to Apple iTunes so that all the iDevices like iPad, iPhone & Apple…

  • Apps,  Economy

    90% of App store apps are zombies

    Yes, Apple’s AppStore has been a phenomenal success with over 2 million apps for iOS and $50 Billion payouts made till June ’16. It has certainly democratized software buying, simplified distribution and improved update rates. Anyone who has ever written a desktop app will remember these to be huge problems that existed forever. Around 1997 when I started EasyTools.com writing shareware (what’s called freemium today) for a living, I was spending more time in doing the software distribution, collecting payment, generating product keys and troubleshooting installation than I was in writing the actual application. Thanks to Apple’s App Store, Google’s Play and Microsoft’s Windows Store software developers today can focus…

  • Events,  தமிழ்

    Tamil Typography 2015

    கடந்த இரண்டு நாட்களாக கணித்தமிழ்ச் சங்கம் முதல் முறையாக “தமிழ் எழுத்துருவியல்  2015” என்ற கருத்தரங்கத்தை சிறப்பாக நடத்திக் கொண்டிருக்கிறது.   மொழியை அச்சிடும் போதும், காட்சிப்படுத்தும் போதும் அம்மொழியின் எழுத்துருக்களை (Typeface,  colloquially known as fonts) ஒழுங்கமைக்கின்ற ஒரு கலையாகவும் தொழில்நுட்பமாகவும் விளங்குவது தான் எழுத்துருவியல் – ஆங்கிலத்தில் Typography.  பல அறிஞர்கள் இன்றும் பேசினார்கள், அதில் என் நினைவில் இருந்து சிலவற்றை இங்கே பகிர்கிறேன். திரு.நானா (தமிழில் பிரபல வடிவமைப்பாளர்) அவர்கள் தமிழ் எழுத்துருக்கள் அச்சு துறையில் எப்படி புதுமையாகப் பலப்பல வடிவங்களில் தலைப்புகளில் எழுதப்பட்டுள்ளது என உதாரணங்களோடு விளக்கினர். தலைப்பு முக்கியம் தான், அதன் எழுத்துருவும் அதே அளவு முக்கியம் என விளக்க நமக்கு வியப்பு. எழுத்தாளர் சுஜாதாவின் பல நாவல்களுக்கு அட்டை வடிவமைத்ததையும் அவர் நினைவுகூர்ந்தார். ஒவ்வொரு சினிமா வரும் போதும் அதோடு அதன் தனித்துவத்தோடு ஒரு எழுத்துருவும் இலவசமாக வெளியிட்டால் தமிழில் பல புதுவகையான எழுத்துருக்கள் மக்களுக்கு கிடைக்கும் என ஒரு யோசனையைச் சொல்லி, அதற்கு அவரும் முயற்சிப்பதாகவும் சொன்னார்,…

  • Events,  தமிழ்

    Tamil achievers talk – Muthu Nedumaran

    தமிழ் இணையக் கல்விக்கழகம் இன்று “சிகரம் தொட்ட கணித்தமிழர்கள்” என்னும் தலைப்பில்,  கணினியில் தமிழைக் கொண்டுவந்ததில் பல வெற்றி முயற்சிகளை செய்த திரு.முத்து நெடுமாறன் அவர்களுடைய நிகழ்ச்சியை நடத்தியது. முத்து கடந்த இருபத்து ஆண்டுகளுக்கு மேலாக  ஒரு நல்ல நண்பர் என்பதில் எனக்கு பெருமை. முத்துவின் தெற்காசிய, இந்திய மொழி தொழில்நுட்பம் மற்றும் எழுத்துருக்கள் இடம் பெறாத கணிப்பொறிகள் மிக சில என்று தான் சொல்ல வேண்டும். ஆப்பில் கணிப்பொறியிலும், ஐபோன் கையடக்கக் கருவிகளிலும்,  HTC ஆண்டிராய்டு அலைப்பேசியிலும் அவரின் தமிழ் எழுத்துருக்களைத் தான் நாம் அன்றாடம் பயன்படுத்துகிறோம். மைக்கரோசாப்ட் விண்டோஸ்இல் கூட முத்துவின் மொழி எழுத்துருக்கள் உள்ளது. மற்ற கூகிள் ஆண்டிராய்டு கையடக்கக் கருவிகளில் பலவற்றில் அவரின் செல்லினம் செயலி தான் தமிழின் முகம்.  Muthu recalled of his first job as an Engineer trainer in a computer firm in Malaysia where how in his spare time he developed a Tamil font as a TSR (Terminate ‘n’ Stay Resident) program in MS-DOS, the saying from his first…

  • Gadgets,  Technology

    Fix for Mac OS Time Backup slow

    This was making me crazy for last few days. On Monday evening I found the Time Machine backup for my iMac running Mac OS Yosemite to a Time Capsule 3TB device was last done a week back. I was puzzled why it didn’t run fully every after. I initiated a backup manually, left the Air Condition in the room running overnight as weather in Chennai can be in 30 Degrees Celsius even in the nights in summer like now. In the morning when I checked it had done some 50GB out of total 700+GB it has to have done. So on Tuesday evening I erased the disk in Time Capsule, replaced the…

  • Flashback,  Gadgets

    Apple iMac Summer 2001

    Today I had my computer gallery moved from office to my home. After unloading the boxes in my room, I remembered an old iMac G3 being in one of the boxes and got curious to check out whether it still worked. It was a iMac Summer 2001 model, Power PC 600Mhz with 256MB RAM. The machine should have been last switched OFF around 2005, a whole decade ago. I got busy in connecting power cable, USB Keyboard & Mouse, Ethernet LAN and powered ON.  To my surprise the machine booted up after several minutes and I luckily remembered the password to Login, which was totally fluke! I checked out the…