• Chennai

    Lily Pond Complex, Chennai

    The Moore Market built around 1898 near today’s Chennai Central Railway Station was a famous shopping destination in Madras city. Unfortunately in the late 1980s, the complex was lost after a massive fire accident. In its place, the city corporation had constructed Lily Pond Complex. Lily Pond Complex (அல்லிகுளம் வணிக வளாகம்) has hundreds of small shops selling phone cases, second-hand books, textbooks, fashion jewellery, antiques, knick-knacks and more. It used to be the destination of choice for me to buy old vinyl records and comics. Unfortunately, the pandemic in the last two years and the resulting lockdowns have devastated the businesses here – today I found most of the shops…

  • Chennai

    Chennai Nandanam’s skyline

    This is the skyline view of the Nandanam area in Chennai, as seen from the ninth floor of Hotel Raintree, Anna Salai. In the foreground are rows of low-income houses built by the Tamil Nadu Government Housing Board and in the background are the high-rise apartments and offices.

  • Chennai

    Is there a best time to shop in T.Nagar, Chennai?

    Most Indians can afford to buy new clothes only once a year, so they time it for important festivals like Diwali (Deepavali) or Pongal (practised in Tamil Nadu state) or for weddings in the family. I dislike going shopping during the crowded festival season and I am not a fashion person, so my clothes purchase happens once in few years only. To satisfy my mother’s desire for me to wear new clothes for Deepavali every year, I keep aside a set from previous years’ purchases. For this years’ Diwali, to replenish my stash I went shopping today. Having been born and brought up in T.Nagar area in Chennai, I know…

  • Chennai,  Economy,  தமிழ்

    Are Retail stores learning to compete with ecommerce?

    கடந்த இருபது ஆண்டுகளுக்கு மேலாக நான் அமேசானில் வாங்குகிறேன், இது வரை ஆயிரத்து நூறுக்கு மேலான ஆர்டர்கள். அவர்களின் இந்தியக் கடை திறப்பிற்கு முன்பாக, ஒவ்வொரு தடவையும் அமெரிக்காவிலிருந்து வரவழைக்க சில நூறு டாலர்கள் தபால் செலவு, வரி எல்லாம் சேர்த்து வாங்கியுள்ளேன். சில மாதங்களுக்கு முன் அவர்களின் வாடிக்கையாளர் சேவையைத் தொடர்பு கொண்டப் போது நான் செய்துள்ள கொள்முதல் எண்ணிக்கையைப் பகிர்ந்தார்கள், எனக்கே ஆச்சரியமாக இருந்தது. இந்த எண்ணிக்கை பெருந்தொற்று மாதங்களில் சில நூறு கூடியிருக்கும். இந்த பதிவின் விஷயம் அதுவல்ல. முன்பெல்லாம் கடைத் தெருவில், மால்களில் கிடைக்கும் பொருட்களை விட நல்ல தரமானப் பொருட்கள், வித்தியாசமானப் பொருட்கள் இணைய வணிகக் கடைகளில் குறிப்பாக அமேசானில் கிடைக்கும்.ஆனால் இப்போது கடைத்தெருவில் இருக்கும் நேர்முக வணிகமும் இணையத்திற்குப் போட்டியாக தங்களைத் தயார்ப்படுத்தி வருகிறது என்று தோன்றுகிறது. குறிப்பாக இந்த வாரம் இரண்டு மின்சார சாதனங்களை நான் வாங்கிய அனுபவத்தை வைத்துச் சொல்கிறேன். இதை அறிவியல் புள்ளிவிவர அடிப்படையில் சொல்லவில்லை, ஒரு அனுமானம் தான். நான் வாங்கிய…

  • Chennai,  Flashback,  Homepage,  Restaurant Review,  Rostrum

    The treat for me during my school days

    During my school days (Thirty-Five years ago), a treat for me will the simple “Bun, Butter & Jam” that was sold in a nearby bakery. Those days when my mother was going out (a rarity) and won’t be able to give me lunch, she will give Rs.2, the price for the treat, and a permission letter to allow me out during lunchtime – my school didn’t have a canteen till I reached 11th Standard (Grade). I enjoyed watching the local baker picking a long blackened knife (not cleaned for years), slicing the bun in the stomach to leave a small bit at the end holding the two sides together, slapping…