• Book Review

    Dreamers by Snigdha Poonam

    “With more than half of India under the age of twenty-five, the country is set to have the youngest population in the world by 2021. But India’s millennials are nothing like their counterparts in the West”. As an Indian in my forties, today’s India baffles me – it is not the politics (that’s always confusing) but what drives it? When I was growing up, things were simple, I was excited by Rakesh Sharma going in space – I and my schoolmates dreamed of an India that will be a superpower in space missions. Our school textbooks were still resonating with Nehru’s Panchsheel, Patriotism & Victory over Pakistan in the wars…

  • Book Review

    Star Trek: The Next Generation Technical Manual

    I love Gene Roddenberry’s “Star Trek” TV series and get my philosophy lessons from it! I am a fan of the series.  I feel it is easy to discuss major political problems or get some understanding of philosophical questions when you place it in a distant galaxy, and make the stakeholders as an alien species – away from the familiar “Earth” we are not clouded by our inherent biases.  I was excited to open this parcel. It is of a used copy, in good condition, of the book “Star Trek: The Next Generation Technical Manual“, signed by the authors – Rick Sternbach & Michael Okuda. I bought it recently from a used books…

  • Book Review

    English, August

    Serendipity is understated. I love to buy books. I read many of the book reviews that come in newspapers, score through Goodreads comments, sort by ratings on Amazon for good books to buy – the act of reading will always happen months or years after the purchase! A few months back while I was in New Delhi sight-seeing, I strolled through the famous Palika Bazaar, and there, in one of the shelves at the back of the store was this book – English, August by Upamanyu Chatterjee. It was the simple book cover sporting a typical Indian Government Officer’s Table and Desk, with a byline “An Indian Story”, that attracted me.…

  • Book Review,  தமிழ்

    Vadampidikka vaanga japanukku by Thiru Saavi

    என் சமீபத்திய பயணத்தில் திரு சாவி அவர்களின் “வடம்பிடிக்க வாங்க ஜப்பானுக்கு” கையில் இருந்ததால் பயணக்களைப்பே தெரியவில்லை. ஜப்பான் டோக்கியோ நகரத்தில், அரசர் மாளிகையின் முன்னால் திருவாரூர் தேரை ஓடச் செய்வது (கற்பனையில் தான்) என்றால் சும்மாவா? “வாஷிங்டனில் திருமணம்” மூலமாக பல லட்சம் தமிழர்களை அமெரிக்காவிற்கு கூட்டிச் சென்ற சாவி அவர்கள், இந்த முறை நம்மை அழைத்துச் செல்வது – பாசக்கார ஜப்பானியர்களின் நாட்டிற்கு. நான் இரண்டு முறை ஜப்பான் சென்றிருக்கிறேன், என் சொந்த நாட்டை அடுத்து நான் வாழ விரும்பும் நாடு என்றால் அது ஜப்பான் தான். என் பார்வையில் ஜப்பான் என்பது = அன்பான மக்கள் + ஒழுக்கமான சமுதாயம் + கடின உழைப்பாளர்கள், இருக்கும் நாடு. கதையில் நிஜ இடங்களையும், உண்மை மனிதர்களையும், கற்பனை பாத்திரங்களையும் நேர்த்தியாகச் சேர்த்துள்ளார் சாவி. உதாரணம் பாருங்கள் – ஜப்பான் சக்கரவர்த்தியின் அழைப்பில், அப்பொழுது இருந்த இந்தியா வங்கி தலைவர் திரு கோபாலகிருஷ்ணன் தலைமையில் ஒரு குழு செல்கிறது – யார் யார் தெரியுமா…

  • Book Review,  தமிழ்

    Indhiya Payanangal by A.K.Chettiyar

    ஏ.கே.செட்டியார் எழுதிய இந்தியப் பயணங்கள் பயணப் புத்தகங்கள் என்றாலே எனக்கு ஆங்கில எழுத்தாளர்கள் தான் நினைவில் வரும், ஆனால் எழுபது ஆண்டுகளுக்கு முன்னாலே தமிழர் ஒருவர் உலகத்தின் பல கோடிகளுக்கு சென்று அதைப் பற்றி புத்தகங்கள் எழுதியுள்ளார் என்பது பெருமையானதொரு விஷயம். அதுவும் அவரின் பயணக்குறிப்புகள், வேடிக்கையாகவும் இருப்பது அதிசயம் தான். அந்த எழுத்தாளர் காந்தியடிகளைப் பற்றிய முதல் ஆவணப்படம் எடுத்த தமிழர் ஏ.கே.செட்டியார் (அ.கருப்பன் செட்டியார்). அவரின் இந்தியப் பயணங்கள் என்ற 1954ஆம் அண்டு வந்த கட்டுரை தொகுப்பை, சந்தியா பதிப்பகத்தின் 2014 மறுபதிப்பில், சமீபத்தில் படித்து ரசித்தேன். முதல் பக்கத்திலேயே ஆசிரியர் இந்தியர்கள் பலரும் அவரவரின் ஊரையும் அதைச் சுற்றியுள்ள பகுதிகளையுமே முழுமையாக பார்த்திராதவர்களாக இருக்கிறார்கள் என்று சொல்லுகிறார். மேலும் தமிழர் பலர், ரங்கூன் வீதிகள் எவ்வளவு அழகு என்ற அங்கலாய்கிறார்கள், ஆனால் அவர்களுக்கு தமிழ்நாட்டின் பேரழகு தெரியாது, தெரிந்து கொள்ளவும் விருப்பமிராது என்று தொடர்கிறார். வருடந்தோறும் பலர் திருப்பதிக்கு செல்கிறார்கள், ஆனால் அவர்களில் நூற்றுக்கு ஒருவர் கூட அருகில் இருக்கும் சந்திரகிரி என்ற…