Monthly Archives: July 2012

Closing my ICICI Accounts

Over the last few years I have tried to simplify my personal banking by reducing the number of Bank Accounts and Credit Cards to two each. Some of these accounts you sign up for a specific purpose but then managing them, maintaining the minimum balance is a pointless hassle.

I began this route in 20th August 2009, when ICICI introduced 3D Secure and I noticed few indemnification clauses that put me in risk as a consumer even for their technical faults which it doesn’t sound fair to me. I couldn’t find these clauses used even by the Foreign banks like Citibank and Standard Chartered. I  called them and closed the credit card immediately. The previous month in July 2009, in the monthly statement from them, I noticed they require Employer to deduct and pay from Salaries any credit card dues of their employees. To my hearsay Indian labour laws don’t allow any room for the Employer to even touch the salaries, so I am not sure whether this clause by ICICI is tenable  under present laws.

ICICI Credit Card Statement terms

I have had pleasant experiences too with ICICI Bank, their Netbanking is one of the most convenient amongst all banks in India. In 2006, ICICI obliged to reverse a transaction in ebay on my request.

With my primary Demat Account, Bank Account all checked, I managed to get my ICICI Demat and Bank Account closed. It took a visit to their local branch, few original documents (PAN Card, Passport) and lot of persuasion from my side, but job got done. I feel elated.

Naan E

NaanE

"நான் ஈ" பார்க்க வேண்டும் என்று என் பையன் பல நாட்களாகக் கேட்டுக் கொண்டிருந்தான். இன்று எஸ்கேப் திரையரங்கில் படம் பார்த்தோம். மிகப் பல நாட்களுக்கு பிறகு சிரித்து மகிழ வைத்த படமிது.

கதையென்று பெரிதாக ஒன்றுமில்லை. வில்லன் கதாநாயகனைக் கொன்றுவிடுகிறான், மறு ஜென்மத்தில் கதாநாயகன் ஒரு "ஈ"ஆக வந்து, நாயகியின் துணையோடு வில்லனைப் பழி வாங்குகிறான். இந்த சின்ன கதையை வைத்துக் கொண்டு இயக்குனர் ராஜமௌலி  ஒரு ஆபாரமான விருந்து வைத்திருக்கிறார்.

சமந்தா படம் நெடுக அழகாக வந்துப் போகிறார், காதல் காட்சிகளில் அவரும் நானியும் செய்கின்ற குரும்புகள் ராசிக்கும்படி இருக்கிறது.  ஒளிப்பதிவும், கிராப்பிக்ஸ்யும் அபாரம், உலகத்தரத்திற்கு சென்றுவிட்டார்கள். "ஈ"ஆக வந்து நானி அடிக்கும் லூட்டிகள் அடேங்கப்பா ரகம். வெளிநாட்டு வியாபாரிகள் வந்துள்ள நிகழ்ச்சியில் வில்லனை சீண்டும் "ஈ"இன் காட்சிகளில் சிரித்து சிரித்து எனக்கு வயிறே வலித்துவிட்டது. அந்த காட்சிகளில் வில்லனாக வரும் சுதீப்தான் நடிப்பில் பிய்த்து உதறிவிட்டார், அதுவும் நிஜத்தில் இல்லாத ஈயை கற்பனைச் செய்து அவர் தவிக்கும் காட்சிகளில் எங்கேயோ உயரத்திற்கு போய்விட்டார். 

சந்தானம் வரும் சின்ன காமெடி ட்ராக்கை படம் முடிந்து டைட்டில் கார்டில் முடித்திருப்பது இயக்குனரின் நல்ல கை வண்ணம், கதையின் நடுவில் அதை வைத்திருந்தால் கதையின் ஓட்டம் பாதிக்கப்பட்டு இருக்கும். 

Install HP OfficeJet Pro 8500A in Windows 8

As Windows8 comes closer to launch, I have decided I will spend more time using it on my Desktop. So last week I setup Windows 8 on my main workstation inside a VirtualBox image. Installing it is pretty straightforward in VirtualBox, except for few settings that are outlined in Windows8 Blog or here. The settings that worked for me are given below.

VirtulBox-Windows8-System-Motherboard Settings

image

VirtulBox-Windows8-System-Acceleration Settings

My challenge was to get my new HP OfficeJet Pro 8500A Plus drivers installed. As usual HP writes Drivers which have poor OS Version checking. So I have to hack my way to trick the installer to think it is running on a Windows 7 machine rather than Windows 8.

First step is to download the Basic Print and Scan Driver from HP website & not the full download. In x64 environment the file I got now had a file name of OJ8500_A910_Basic_x64_231.exe

Second is to run the installer, which will extract the files and fail.

Next is to use Windows Explorer, go to %temp% folder (which is the temporary folder where the extracted files from previous step resides). Look for a folder with name starting with 7zS and some digits after that, easiest way is to sort folders based on Date Modified and pick up the latest one. In my case the folder was 7zS11E3 (remember the last four digits will be a random number).

Inside the folder, look for a file called A910nx64.exe, right-click on that and say troubleshoot-compatibility. It will do the following “Skip Version Check”. Then run the “Test the Program”.

HP OfficeJet Pro in Windows8 - A910nx64.exe

Lastly, go to the same folder, look for a file called Setup.exe, right-click Properties, in Compatibility tab setup Compatibility Mode to “Windows 7”, apply settings. Then run the program. This should start a wizard which will detect and install your printer.

HP OfficeJet Pro in Windows8 - setup.exe

After all these not everything worked, but basic Printing & Scanning should work fine.

R.I.P my friend Anto Peter

அதிர்ச்சியில் உறைந்து இருக்கிறேன். நம்பவே முடியவில்லை. கணியரசு ஆண்டோ பீட்டர் இனி இவ்வுலகில் இல்லையாம். 15 ஆண்டுகளுக்கு மேலாக எனக்கு அவரை தெரியும், நல்ல நண்பர். நான் உத்தமத்தின் பொறுப்பில் இருந்தப் போது பல தமிழ் கணினி நிகழ்ச்சிகளை நடத்த எனக்கு கேட்காமலேயே உதவி செய்துள்ளார்.   குறிப்பாக செம்மொழி மாநாடோடு இனைந்து நடந்த தமிழ் இணைய மாநாடு 2010ஐ நடத்துவதில் அவரது உழைப்பை அளவிடவே முடியாது. அதனால் தான் என்னவோ நூறாண்டுகளில் செய்ய வேண்டிய வேலையைச் செய்த திருப்தியில் நம்மைவிட்டு சென்று விட்டாரோ?

ஆண்டோ பீட்டரைப் பற்றியும் அவரது மென்பொருட்கள்/புத்தகங்கள்/படைப்புகளைப் பற்றியும் அடிக்கடி செய்திகளில் வந்துக் கொண்டே இருக்கும், அது அவருக்கு பிடிக்கும் என நினைக்கிறேன். ஆனால் ஹிந்து நாளிதழிலும் பிபிசியிலும் அவரது இரங்கல் செய்தி தான் வர வேண்டுமா?, என்ன கொடுமை!.

நான் சில முறை தமிழ் தொலைக்காட்சிகளில் வந்து இருக்கிறேன் என்றால் அதற்கு முழுக்காரணம் ஆண்டோ தான். ஆண்டோ பிறருக்கு உதவுவதில் மகிழ்பவர், ஓடிக் கொண்டே இருப்பார் எனச் சொல்லி கொண்டே போகலாம், ஆனால் இதற்கு மேல் என்னால் எழுத முடியவில்லை, என் மனதிற்கு அந்த வலுவில்லை.

அவரது அத்மா சாந்தி அடைய நாம் பிராத்திப்போம்.

Antopeter Book Release1 Director BaluMahendra
(Seen above in 2007 during release of a book written by Anto Peter)

Breakfast with friends

This week Mr.Arun Mahizhnan from Singapore, who is the Deputy Director in Institute of Policy Studies (IPS) Singapore was in town. I know Arun for more than a decade now, initially through various online Tamil IT initiatives and during his superb stint as Founding Member & Executive Director of INFITT – in which I got to serve as its Chairman two years back. In South East Asia Arun needs no introduction, he is a thorough professional & I have learnt quite a few on planning & execution just by observing him from close quarters.

Yesterday morning Arun had arranged to meet up for breakfast with 2 Tamil IT pioneers – Writer Mr.Maalan (Editor of Puthiya Thalaimurai) and Mr.P.Chellappan (Director, Palaniappa Brothers). The conversation was quite informative & stimulating for me as I had the benefit of listening & participating.

Venkatarangan, Maalan, Arun Mahizhnan, Chellappan

During the breakfast Maalan invited us to visit Puthiya Thalaimurai’s studio in Ekkaduthangal and we made the visit today. Maalan spared time to show us around, they have setup a modern & state-of-art virtual studio, impressive – no doubt they have been rated as a top Tamil News Channel in just few months of their launch.

Nokia 100 and Tamil support

I had written in 2009 about how Nokia 2626 then an entry level phone supported Unicode rendering and Tamil texts. Today this post is kind of an update to that.

Today for a friend of mine visiting Chennai for a week, I purchased an entry level Nokia phone – Nokia 100 for Rs.1100 from Saravana Selvarathnam in Ranganathan Street, Chennai. When I played with it, I realized it supports having User Interface in 6 to 7 Indian Languages – Hindi, Gujarati, Tamil, Telugu and so on. I was curious whether it was UI alone  in local language or whether I can input as well. It turned out I can input in local language (Tamil in my case) as well with ease. With some 5 minutes of practice I got the hang of the keyboard method – it is kind of a T9 version of TamilNet99 layout.

I sent the following message (see images below) from my iPhone (Airtel SIM) to this Nokia 100 Phone (BSNL SIM). It reached and got displayed just fine. I did the reverse, sent a message from Nokia 100 to iPhone – that worked as well.

I am so happy to see this seamless Tamil SMS being transmitted between operators and working across devices at extreme price points (Nokia 100 is Rs.1100 and iPhone is at a premium price of Rs.45000).

Tamil Unicode SMS sent from iPhone to Nokia 100

Nokia 100 showing Tamil Unicode SMS received

Nokia 100 showing Tamil Unicode SMS sent

Dinner with friends of Microsoft India community

IMG_1579

I have been a Microsoft Regional Director (honorary title from Microsoft Corporation, USA) for more than a decade now and I have spoken in many events of Microsoft India. During the events and outside it I have earned many friends in Microsoft circle, among them two are Sanjay Shetty & Raj Chaudhuri. After many years I met them today for a dinner while I am at Mumbai today. We had a good time recalling good ‘ol times and shared our excitement on the upcoming Windows 8 & Surface Tablet releases.

Thai Dinner at Taj President,Mumbai

I stayed yesterday for the night in Taj President (Mumbai) in Cuffe Parade (Colaba) for a meeting I had today.

After a nice workout in Gym followed by a swim at the terrace pool and then relaxing at Sauna in the evening I had a fine dinner in their Thai restaurant – The Thai Pavilion by Chef Ananda Solomon, before the launch of Thai Cuisine in 1990s by him, he had spent many months across Thailand studying its cuisine.

The restaurant had an open kitchen where you could see what’s being cooked. I have a nice tasty soup.

Soup in Thai Pavillion

Followed by a main course of a noodles dish made out of Thai Mangoes which are long and imported from Thailand & a desert of water chestnuts and fruits.

Thai-Pavillion-mango-noodles